Pourquoi de longues heures de travail et une obsession de l'efficacité peuvent nuire à votre entreprise – comment entreprendre

Et si travailler de longues heures, vivre sur Slack et grandir aussi vite que possible n'était pas la meilleure façon de gérer une entreprise? Les fondateurs de Basecamp sont à peu près sûrs d'avoir la réponse.

juin
5 2019

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Juin 2019

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Le 7 mars, à 16 h 30, heure de Greenwich, le pire cauchemar d’une entreprise de technologie a commencé. Pendant huit heures et demie, une défaillance réseau catastrophique a désactivé le logiciel de gestion de projet très répandu de Basecamp. Au lieu d'accroître la productivité de ses trois millions de comptes à travers le monde, Basecamp a empêché les gens de faire leur travail. «Nous sommes vraiment désolés… surtout pour nos clients européens», a écrit le cofondateur et directeur technique, David Heinemeier Hansson, sur le blog de la société. Il a expliqué que le problème provenait de leur fournisseur de cloud, qu'il en assumait l'entière responsabilité, et il a promis qu'ils travailleraient avec diligence pour s'assurer que cela ne se reproduise plus jamais.

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Mais c’est le cas – six jours plus tard seulement. Heinemeier Hansson ne pouvait pas s’excuser suffisamment. "Je suis désolé. Je suis vraiment désolé (et honteux) », a-t-il dit à des clients. «C’est aussi une chute formidable… De la richesse de la confiance aux lambeaux de lambeaux. Dire que c'est humiliant est un euphémisme épique. "

Un tel fiasco provoquerait une crise dans la plupart des entreprises. Mais pour Basecamp, cela a vraiment prouvé un point. En interne, il n'y avait pas de panique, pas de souci de perdre son emploi. Tout le monde s'est juste accroupi et s'est concentré sur la résolution du problème; si quelqu'un travaillait des heures supplémentaires, il arrivait en retard le lendemain, sans sommeil ni questions. Heinemeier Hansson et son cofondateur, Jason Fried, sont deux des critiques les plus virulents de la folie moderne alimentée par la Silicon Valley. À cette fin, ils ont délibérément organisé une culture du calme en leur compagnie. Ils ont écrit le livre sur le sujet. Plusieurs en fait. Et ils ont tout fait exactement pour des moments comme celui-ci.


Avons-nous atteint le point où un emploi proposé avec une santé mentale de 9 heures à 17 heures est une entreprise? perk? La culture du travail 24h / 24 est-elle devenue omniprésente?

Si vous regardez les personnes qui occupent des emplois à travers le pays, comme le fait le Bureau of Labor Statistics, la semaine de travail de 40 heures est officiellement morte. Le salarié moyen à temps plein consacre désormais neuf heures par jour. En outre, le travailleur typique ne prend que la moitié de ses vacances payées, selon les données de 2017 recueillies par Glassdoor. (Et quand ils prennent des vacances, les deux tiers finissent par travailler pendant cette période.) Quelle est la cause de cela? Beaucoup de gens blâment les outils de communication. Le courrier électronique permettait déjà à des collègues de supprimer des messages tard dans la nuit, mais Slack et d’autres outils de discussion l’ont amplifié – créant, dit-on souvent, une culture de réponse instantanée dans laquelle les employés sont en alerte 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. , bourdonner ou sonner. «Ils quittent le bureau, rentrent chez eux et restent connectés à leurs appareils. Ils sont interrompus par la vibration de leur téléphone au milieu de la nuit», déclare Bruce Daisley, animateur de Manger sommeil travail répéter, un podcast sur la culture d'entreprise. Ce n’est que légèrement ironique que son travail quotidien soit celui de VP européen de Twitter.

Alors que les gens travaillent plus fort et plus vite, la science a mis les inconvénients. Une étude de neuf ans publiée en 2012 dans Trimestriel de la science administrative ont souligné les problèmes de sommeil, de dépendance et de colère des banquiers surmenés, et un rapport de 2016 de l'American Bar Association et de la Hazelton Clinic a révélé des niveaux élevés de dépression, d'anxiété et de toxicomanie chez les avocats. Dans certains domaines, «on a presque l’impression que si vous dormez huit heures par nuit, vous devriez avoir honte», déclare Daisley. "Il commence à y avoir de plus en plus de science et de preuves que travailler plus longtemps et plus dur n'est pas le moyen d'être efficace dans nos emplois."

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D'une manière étrange, cependant, tout cela crée une opportunité pour un certain ensemble d'entrepreneurs. Si le surmenage devient la norme, alors Ordinaire travailler – la vieille promesse de chronométrer – commence à devenir un avantage concurrentiel. "Mon sentiment est que nous verrons une bifurcation d'entreprises qui l'obtiennent et qui ne l'obtiennent pas", a déclaré Daisley. "Avec le temps, les entreprises qui ne l'obtiendront pas perdront le meilleur talent ou perdront leur chemin."

C’est certainement ce que voient Fried et Heinemeier Hansson de Basecamp. Ils font la promotion des avantages du sommeil liés au travail depuis 2010, et cela a été une transformation pour leur entreprise. Car si vous voulez offrir à vos travailleurs une vie professionnelle normale, vous devez réfléchir à la question: Comment ça se passe?


Les racines de Basecamp remontent à 1999, lorsque Fried fonda une société de design Web appelée 37Signals à Chicago. À l'époque, le quartier sentait encore les carcasses de porc des marchés de viande à proximité. «Internet commençait tout juste à devenir grand. Ils avaient ce genre de vision punk rock, une philosophie de bricolage qui m'a attiré », a déclaré le concepteur principal Android Android, Jamie Dihiansan, entré en tant qu'employé numéro 12 en 2008.« Ils étaient comme: 'Vissez ce langage commercial et cette sagesse conventionnelle que tous ces consultants jaillissent. '"

Au fur et à mesure que 37Signals se développait, il peinait à suivre ses différents projets. Fried recherchait un outil pour tout gérer et, ne trouvant aucun outil, il a décidé de créer le sien. Pour ce faire, il a fait appel en 2001 au programmeur Heinemeier Hansson, aujourd'hui âgé de 39 ans et plus connu pour avoir créé Ruby on Rails, le framework de développement Web. Fried et lui ont appelé leur nouveau produit Basecamp et, une fois que 37Signals a commencé à l'utiliser, leurs clients le souhaitaient également.

L’outil a connu un succès retentissant et Fried a incité la société à passer de la conception de sites Web à la création de multiples applications basées sur le travail. Au cours des prochaines années, Fried et Heinemeier Hansson réfléchiraient beaucoup à la manière de contrer le workaholism dans leur secteur. En conséquence, deux livres ont été écrits: Retravailler (2010), ils ont préconisé de réduire le nombre de réunions et de personnel important; dans Éloigné (2013), ils ont fait valoir les avantages d'un effectif en dehors du bureau.

Mais ils avaient encore beaucoup de travail à faire dans leur propre entreprise. En 2014, ils ont conclu qu'ils s'étiraient inutilement. ils fabriquaient plusieurs applications, mais Basecamp, l’original, était clairement le favori. Il avait 1,5 million de comptes à cette époque. Ils ont donc simplifié les choses – en vendant ou en transformant les autres applications, en renommant la société Basecamp et en se concentrant sur leur produit principal.

Crédit d'image: wragg | Getty Images

Ensuite, ils ont examiné leur propre équipe. Ils avaient environ 30 employés, la plupart d’entre eux à distance, et Fried pensait qu’il avait perdu tout contact avec eux. «Il semblait que quelque chose avait changé», dit-il. «Je ne savais pas ce que les gens ressentaient à propos de certaines choses. Je me suis rendu compte que si je voulais obtenir des réponses, je devais poser des questions. Les gens ne vous apportent rien. "Ma porte est toujours ouverte": C’est une telle échappatoire. "

Il a donc engagé la consultante Claire Lew pour effectuer un audit. En interrogeant les employés sur leurs tâches, sur ce qu’ils pensaient du travail et sur leur vie en dehors du travail, des idées spécifiques concernant de nouvelles politiques, comme un accord de solidarité suggéré par les employés, ont été proposées. Mais généralement, cela inspirait Fried et Heinemeier Hansson à être plus délibérés et plus articulés sur les idéaux de l'entreprise.

Ils ont commencé à développer un système plus robuste pour protéger le temps des employés et créer un sentiment de calme. Il est toujours en place aujourd'hui. La plupart des employés de la société travaillent sans aucun responsable et sont censés établir leurs propres objectifs. Travailler tard est fortement déconseillé – il doit exister une véritable urgence pour la justifier. Pour favoriser la concentration, Fried et Heinemeier Hansson encouragent leur personnel à se rendre sans vérifier les courriels pendant un laps de temps (par exemple, une matinée ou une après-midi). La société a également abandonné la pratique habituelle consistant à rendre les agendas des employés accessibles à tous les collègues, toutes les personnes pouvant ajouter une réunion à l’agenda de quiconque. Cela, a conclu Fried, revient à voler du temps à quelqu'un. Chez Basecamp, les calendriers sont privés; les employés affichent les «heures de bureau» quand ils sont disponibles pour des réunions.

Pour que tout cela se produise, Basecamp a dû modifier le travail lui-même autant que le lieu de travail. Les projets sont maintenant impitoyablement réduits pour lutter contre le glissement de la portée. Aucune équipe ne compte plus de trois personnes. «On peut faire de grandes choses avec de petites équipes, mais c’est beaucoup plus difficile de faire de petites choses avec de grandes équipes», a déclaré Fried. "Et de petites choses sont souvent tout ce qui est nécessaire." Fried et Heinemeier Hansson ont également arrêté de rechercher des indicateurs de croissance de plus en plus élevés et ont promis des temps de réponse plus rapides des clients. (En moyenne, leur équipe de service clientèle mondiale revient aux clients en six minutes.) Leur position: si un client s’attend à ce qu’il soit disponible 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, c’est peut-être le mauvais client. Ils ont également mis en place un gel de l'embauche de 54 employés et se sont débarrassés de leurs objectifs de vente, de leurs revenus et même de leurs projets à long terme.

«Lorsque nous avons commencé à parler davantage avec d’autres personnes, il a semblé qu’il était temps de codifier cela dans un livre», dit Fried. Alors ils ont écrit Il n’est pas nécessaire d’être fou au travail, qui, espéraient-ils, serviraient de contre-propos à ce que proposent de nombreuses entreprises de haute technologie. «Jamais auparavant l'accent n'avait été mis sur la croissance et la domination», a déclaré Fried. «Vous le voyez dans les grandes technologies: Facebook, Uber, Airbnb. Ces entreprises ont causé des dommages aux villes et aux industries. Le désir d'une croissance sans fin, l'opportunité d'une interruption sans fin – ces éléments combinés créent un lieu de travail vraiment fou. "


Basecamp est basé à quelques pâtés de maisons de son siège initial, et le quartier a maintenant une apparence très différente. Les espaces de conditionnement de la viande ont été remplacés par des studios barre et des bureaux de Google. Avant d’arriver au bureau, Fried me lance un avertissement: il n’ya pas grand chose à voir ici, dit-il. En général, il n’ya même pas beaucoup d’employés.

C'est vrai. Pendant que nous traînons dans la cuisine en métal brossé de Basecamp, il y a vraiment n'est pas Il y a beaucoup à voir, à part l'assortiment éclectique de collations à base de quinoa et de biscuits Girl Scout. Mais l’absence d’activité est, tout comme la nouveauté d’une journée de travail normale, perceptible en soi. Les employés ne semblent pas aller et venir; ils s'attardent. Au lieu d’un salut maladroit et d’une retraite hâtive «Ils doivent retourner au travail», ils discutent des commandes à emporter pour la série de séances d’après-travail de cette nuit. Donjons & Dragons. L'une d'elles montre une écharpe à motifs qu'elle a confectionnée dans une classe de teinture de textiles et payée au travail. On me montre une vidéo d'une entreprise qui se rend dans un lieu propice à la projection de haches. (Outre le fait d'offrir une rémunération basée sur la Silicon Valley, Basecamp propose des avantages tels que des cours rémunérés, des congés sabbatiques payés d'un mois tous les trois ans, des abonnements à une boîte de produits frais et le programme de jumelage caritatif.)

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Ce style de vie serein est destiné à attirer les meilleurs employés, même si parfois il leur faut un certain temps pour s’acclimater. Lorsque Basecamp a embauché un administrateur système chez UPS, il a eu un choc culturel, a déclaré Fried: «Il allait se tromper de part pour être extrêmement conservateur parce qu'il craignait d'avoir des ennuis comme celui d'UPS s'il faisait quoi que ce soit. faux. »Un programmeur de Capital One était trop habitué à recevoir des instructions spécifiques d'un responsable pour s'adapter à la mentalité de Basecamp:« C'est à vous de déterminer comment le faire. »Mais pour leur nouvelle recrue, Jane Yang, une analyste, c'était le tirage au sort. «C’est excitant de réaliser que je pouvais poser une question qui m’intéressait», dit-elle.

Jeremy Daer, un programmeur qui est là depuis 2007, dit que le calme du terrain a vraiment porté ses fruits lors de la défaillance du réseau en mars. «C’était difficile», se souvient-il, mais la culture de l’entreprise a rendu la situation stressante «beaucoup plus facile à gérer. Je ne me sentais pas comme Je vais perdre mon travail.

En dehors des murs de Basecamp, les messages de Fried et Heinemeier Hansson ne sont pas toujours au rendez-vous. Après tout, ils ne discutent pas uniquement du traitement des travailleurs, mais des ambitions d’une entreprise au sens large. «Jason et moi différons, c'est que nous essayons de développer une entreprise et de servir beaucoup de gens», déclare Wade Foster, fondateur du service d'application Web Zapier, également connu pour sa main-d'œuvre distante et sa culture d'entreprise flexible et égalitaire. "Si nous avons une semaine exceptionnellement occupée parce que
nous devons servir nos clients, nous le ferons. "

Fried reconnaît les défis, jusqu'à un certain point. Mais il ne demande pas aux autres entreprises d’adopter tout ce que Basecamp fait, dit-il. Au lieu de cela, il suggère de commencer avec un seul changement. «Réservez un jour par mois ou un après-midi où une équipe ne peut pas se parler. Vous devriez pouvoir sacrifier un après-midi », dit-il. Les petites victoires peuvent faire boule de neige et sont bonnes pour le moral.

Il admet également que Basecamp n’est pas parfait. Tous les moments ne sont pas calmes; tous les jours ne sont pas courts et doux. "Vous ne pouvez pas tout adopter en gros et aller, c'est tout ou rien. Ce sont les petites étapes que vous pouvez faire." Et en fait, Basecamp est en train de briser l'une de ses propres règles: il développe un nouveau produit – – la première depuis le déchargement de ses autres applications en 2014. «Comme toute autre chose que nous avons construite, c'est quelque chose dont nous avons besoin nous-mêmes», dit Fried. Il sait que cela pourrait être un flop. Il sait que cela pourrait être stressant. Il sait que cette nouvelle idée est risquée. Malgré tout, il semble calme à ce sujet

Vous désirez devenir un créateur de sociétés, mais vous ne savez pas par où commencer ? Pas de panique, vous n’êtes pas la seul personne à être confronté à ce type de problème. Malgré la concurrence sur la planète des affaires, beaucoup de personnes ont décidé de fonder leur propre entreprise et ont . nnLes raisons qui les ont poussés à entrer sur la planète de l’entreprenariat peuvent être différentes. Si certains avaient envie de exprimer leur intelligence créatif et se consacrer à des tâches qu’ils appréciaient, d’autres recherchaient en toute simplicité plus de libertés. Le déclenchement d’une start-up dépend des fonds à disposition, mais aussi de la personnalité de l’entrepreneur, des démarches enseignes et bien d’autres paramètres importants. nnSans idée, vous ne serez pas en mesure de produire une société ou de savoir de quelle manière la contrôler. on vous conseille de connaître quelques points importants avant de prendre en compte implanter votre société ou même à trouver un local. En effet, être un jeune entrepreneur exige la création d’un bon business modèle.

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