4 façons de construire une économie plus écologique grâce au chanvre – comment entreprendre un projet

Le chanvre est plus que l’usine de la CDB: c’est aussi une alternative écologique à certains des plus gros polluants de l’époque moderne.

juin
6 2019

5 min de lecture

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.


Certains des plus gros polluants peuvent être fabriqués à partir de chanvre respectueux de l'environnement. Le chanvre est non seulement la source du CBD, mais ses graines et sa fibre peuvent répondre aux nécessités modernes – béton, plastique, tissu et carburant – dont nous dépendons. Les alternatives au chanvre sont meilleures pour la planète et moins toxiques pour le consommateur.

Qu'est-ce qui fait du chanvre une alternative aussi écologique? Le chanvre, à ne pas confondre avec le cannabis, plante psychoactive (communément appelée marijuana), est l’une des plus anciennes cultures d’élevage du monde. La plupart des gens cultivent du chanvre depuis 4000 ans av. En plus de ses utilisations médicinales, cette plante unique a des applications aussi pertinentes qu’elles l’étaient à l’âge du bronze.

Le chanvre prospère sans pesticides.

L’un des avantages modernes du chanvre est qu’il n’exige pas de pesticides ni d’herbicides pour se développer à l’échelle industrielle. Les impacts environnementaux des pesticides sont bien documentés. Ils causent des maladies, réduisent la biodiversité et contaminent les sources d’eau, l’air et le sol.

Un grand nombre des plus grandes cultures industrielles, y compris le soja et le coton, sont cultivées avec des quantités importantes de pesticides. Si même une fraction de ces cultures devenait du chanvre, cela aurait un impact considérable sur l'utilisation des pesticides dans le monde.

Le chanvre nécessite peu d'eau.

Selon la Banque mondiale, le secteur agricole utilise environ 70% de l’approvisionnement en eau douce dans le monde. Avec l'augmentation de la population mondiale (estimée à 10 milliards d'ici 2050), nos demandes en nourriture et en eau douce augmenteront en conséquence.

En d’autres termes, notre besoin de cultures utilisant moins d’eau croît à chaque saison. Selon la plupart des estimations, le chanvre est considéré comme une culture ne nécessitant pas beaucoup d'eau. Cela en fait un choix plus durable que le coton, en particulier.

Une source de carburant durable.

Les impacts environnementaux des émissions de combustibles fossiles et de l'extraction de pétrole sont largement répandus. En revanche, le chanvre est une source pratique de biodiesel, un type de carburant fabriqué à partir de matière végétale.

Selon une étude menée par l’Université du Connecticut, le problème de la plupart des biocarburants est qu’ils absorbent les précieuses terres cultivables généralement utilisées pour la production alimentaire. Mais comme le chanvre peut pousser dans des sols pauvres et dans des climats variés, son agriculture ne lui attribue pas de précieuses terres cultivables.

De plus, ce biocarburant est dérivé des graines plutôt que du stock de plantes. En règle générale, les semences ne sont pas prises en compte. Par conséquent, leur réappropriation en tant que carburant est un autre moyen par lequel la polyvalence du chanvre en fait une culture écologique.

Des matériaux de construction moins chers et plus durables.

La demande mondiale de béton et de ciment devrait augmenter de 7% par an d’ici à 2020. Le ciment, principal ingrédient du béton, est la deuxième ressource la plus consommée au monde et le deuxième producteur d’émissions de CO2 (8%) (selon le Royal Institute des affaires internationales).

Le béton de chanvre, type de béton à base de chanvre, est déjà utilisé dans le monde entier, notamment en France. Il est moins fragile que le béton et peut être utilisé simultanément comme isolant et comme moyen de réguler l’humidité.

Bien que le béton de chanvre ne soit pas adapté aux fondations de bâtiments, il est idéal pour les murs non porteurs et constitue une très bonne isolation.

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Une alternative au coton.

Le coton est la culture non comestible la plus populaire dans le monde, mais non seulement l'agriculture cotonnière épuise la fertilité du sol, mais les pesticides couramment utilisés dans son agriculture sont des polluants répandus dans les eaux douces. Le coton représente 11% des pesticides et 24% des insecticides utilisés dans le monde, selon le World Resources Institute.

En plus de nécessiter des pesticides et des insecticides pour se développer, le coton nécessite également une quantité importante d'eau. Il faut 2 700 litres d’eau pour fabriquer un t-shirt en coton, ce qui équivaut à peu près à ce qu’une personne boirait en deux ans et demi. Bien que sa composition soit moins répandue que le coton, le chanvre est une fibre traditionnelle couramment utilisée pour la fabrication de tissus. Cependant, il se distingue du coton en ce qu’il utilise un quart de la quantité d’eau, selon les recherches.

Non seulement cela prend moins d'eau, mais le chanvre nécessite moins de terres par livre de fibres. Il peut également pousser dans une variété de climats différents.

Connexes: La prochaine grande opportunité de cannabis? Usines de transformation du chanvre industriel.

Plastique biodégradable

Selon les Nations Unies, plus de 8,3 milliards de tonnes de plastique ont été produites depuis les années cinquante. On estime que la moitié du plastique est à usage unique et que 60% d’entre eux se retrouvent dans des décharges ou dans la nature.

Le plastique de chanvre constitue une alternative biodégradable, légère et solide aux plastiques à base d'huile que nous utilisons aujourd'hui. Et en plus d’être bénéfique pour l’environnement, le plastique biodégradable ne contient pas les produits chimiques que l’on trouve couramment dans les autres plastiques et qui affectent le système endocrinien du corps humain.

Connexe: La prochaine grande chose dans l'emballage «vert» est bioplastique de chanvre

Nous pouvons maintenant commencer à produire des nécessités plus modernes à partir de chanvre.

Jusqu'en 2018, la culture du chanvre n'était légale que dans le cadre de petits programmes pilotes d'État à État. Cela signifiait en grande partie qu’il ne pouvait pas être cultivé à un niveau industriel aux États-Unis, en particulier par rapport aux grands producteurs mondiaux comme la Chine.

Cependant, le Farm Bill de 2018 a officiellement supprimé le chanvre de la Loi sur les substances contrôlées. Pour les agriculteurs, cela en fait officiellement une culture viable qu'ils peuvent produire et commercialiser, comme le coton, le soja et le tabac. Mais, à titre de comparaison, l’industrie du chanvre est sous-développée. Nous n’avons pas la même technologie de récolte, les chaînes d’approvisionnement, l’accessibilité des semences ou la recherche que nous avons avec d’autres cultures plus traditionnelles.

Pourtant, l'argument en faveur de l'utilisation de matériaux plus respectueux de l'environnement ne cesse de croître, parallèlement aux conséquences néfastes du béton, du plastique, du coton et du carburant sur la planète. Un monde plein d'alternatives au chanvre pourrait être dans un avenir pas si lointain.

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