Comment se préparer à gérer les tarifs de votre entreprise – comment réussir dans le business

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Note de l'éditeur: Les États-Unis ont annoncé leur intention de relever les droits de douane sur les importations en provenance de Chine pour un montant de 300 milliards de dollars, tandis que la Chine a indiqué qu’elle réagirait de la sorte. Les États-Unis ont menacé le Mexique de mettre en place des droits de douane de 5% sur toutes les importations, jusqu'à 25% plus tard cette année, à moins que le Mexique ne prenne des mesures pour réduire la migration à travers la frontière sud des États-Unis. Ceci est une histoire en cours et sera mis à jour à mesure que de nouveaux développements se produisent.

Dans la tourmente provoquée par la récente flambée de droits de douane, de nombreuses nouvelles, analyses et spéculations ont eu lieu sur les marchés financiers et les grandes industries. Bien que les guerres commerciales internationales aient nécessairement une grande portée et des implications macroéconomiques, elles peuvent également toucher les petites entreprises. Le manque de couverture a peut-être laissé les propriétaires de petites entreprises se demander: "Quels sont ces tarifs et que signifient-ils pour mon entreprise?"

Les droits de douane sont des taxes ou des droits imposés sur une catégorie particulière d’importations ou d’exportations, telles que le bois d’œuvre ou le soja. Il existe deux types de ces taxes.

  • UNE tarif unitaire est un montant fixe en dollars sur un article spécifique, tel que l'acier. Ces tarifs sont exprimés en dollars.
  • Un tarif ad valorem est proportionnelle à la valeur des marchandises importées. Ces tarifs sont exprimés en pourcentage et sont les plus courants.

Les droits de douane sont généralement payés par l'acheteur du produit importé, bien qu'il puisse exister un accord privé entre vendeur et vendeur dans lequel le vendeur paie la taxe. Historiquement, l’imposition de droits de douane a un double objectif: augmenter les recettes nationales et protéger les entreprises d’un pays de la concurrence étrangère en décourageant l’achat d’importations moins chères. Les effets des droits de douane varient, mais ils ont tendance à augmenter le coût d'un produit importé pour les entreprises et les consommateurs, tout en stimulant les marchés affectés pour les entreprises nationales.

Le 31 mai, les États-Unis ont annoncé le premier ensemble de nouveaux tarifs visant les exportations d’acier et d’aluminium du Canada, du Mexique et de l’Union européenne. Presque immédiatement, ces pays ont clairement annoncé leur intention d'émettre leurs propres tarifs de rétorsion. En plus des tarifs sur l’acier et l’aluminium, les États-Unis ont perçu des tarifs sur le bois d’œuvre contre le Canada et envisagent d’ajouter des tarifs sur les automobiles à la liste de ceux prélevés sur l’UE.

Les États-Unis ont également fortement ciblé la Chine pour ce qu’elle a qualifié de pratiques commerciales déloyales, suscitant également l’ire de colère et les menaces de représailles de la République populaire. Cela a commencé avec un droit de douane de 25% imposé par les États-Unis sur 50 milliards de dollars de produits chinois importés. La Chine a riposté avec un droit de douane de 34 milliards de dollars, ouvrant la voie à la lutte acharnée en cours. Les deux puissances économiques se sont affrontées au cours de l’année écoulée dans une guerre commerciale sans merci, caractérisée par des pourparlers infructueux et des tensions croissantes. En mai, les États-Unis ont imposé de nouveaux droits de douane sur 200 milliards de dollars de marchandises chinoises. À son tour, la Chine a augmenté les droits de douane sur 60 milliards de dollars d’importations américaines.

En mai, les États-Unis ont convenu de relever les droits de douane sur les métaux industriels importés du Canada et du Mexique, à condition que ces pays prennent de nouvelles mesures pour empêcher l’importation d’acier chinois subventionné d’être expédié vers les marchés américains. Les pays ont également convenu que les États-Unis pourraient réimposer les droits de douane s’il y avait des signes d’un afflux massif de métaux chinois sur les marchés américains et que toute mesure de rétorsion du Canada et du Mexique se limiterait aux industries de l’aluminium et de l’acier.

Le 1er juin, les États-Unis ont menacé de mettre en place un droit de douane global de 5% sur toutes les importations mexicaines, exigeant que le pays fasse davantage pour réduire la migration à travers la frontière méridionale des États-Unis. Les États-Unis et le Mexique continuent de discuter de ces tarifs, qui pourraient encore être évités.

Le 5 juin, les États-Unis ont menacé de s’attaquer à 300 milliards de dollars supplémentaires d’importations chinoises, qui, si elles étaient approuvées, seraient appliquées à la suite du Sommet du G20 à Osaka, au Japon, à la fin du mois. Des audiences publiques sur les nouveaux tarifs américains proposés sont prévues pour le 17 juin.

"Nos discussions avec la Chine – il se passe beaucoup de choses intéressantes", a déclaré le président américain Donald Trump lors d'une conférence de presse. "Nous verrons ce qui se passera. Entre-temps, nous obtenons 25% sur 250 milliards de dollars et je peux encore augmenter d'au moins 300 milliards de dollars."

Les autorités chinoises ont exprimé leur inquiétude face à l'escalade continue de la guerre commerciale qui dure depuis un an, mais également leur volonté de contrer toute mesure tarifaire supplémentaire imposée par les États-Unis avec leurs propres mesures.

"La Chine ne veut pas mener une guerre commerciale, mais elle n'en a pas peur non plus", a déclaré Gao Feng, porte-parole du ministère chinois du Commerce, lors d'un point de presse. "Si les États-Unis décident délibérément de faire monter les tensions commerciales, nous adopterons les contre-mesures nécessaires et protégerons résolument les intérêts de la Chine et de son peuple."

Le 10 mai, les représentants des deux principales économies mondiales ont tenu pour la dernière fois des entretiens en face à face.

Naturellement, les tarifs internationaux sont des événements sismiques qui auront des conséquences énormes, mais ils auront également un impact sur les petites entreprises d'une manière que vous ne pouvez pas anticiper. Aux États-Unis, les petites entreprises représentent 99,7% des entreprises employeurs et 48% de la main-d’œuvre privée; leur bien-être collectif a donc un effet considérable sur l’économie en termes d’emploi, de salaires et de croissance. En d'autres termes, leur valeur économique est hautement significative.

Les tarifs ont des conséquences indirectes et imprévues sur les économies qu’ils visent et sur les consommateurs qui y vivent. Même quelque chose d'aussi apparemment focalisé qu'une taxe à l'importation sur l'acier et l'aluminium peut avoir un effet d'entraînement, affectant les entreprises d'autres secteurs. Pour les entrepreneurs, il est important de gérer habilement votre entreprise à mesure que le marché évolue.

"Lorsque les éléphants dansent, tout le monde est secoué", a déclaré Lyneir Richardson, directeur exécutif du Centre pour l'entrepreneuriat urbain et le développement économique de la Rutgers Business School. "Dans ce cas, les petites entreprises traitent souvent avec la chaîne d'approvisionnement en demandant des coûts plus élevés qui ne peuvent pas être rapidement répercutés sur les clients. Cela signifie plus de temps pour réfléchir à la tarification, à la renégociation et à la gestion des flux de trésorerie."

Un exemple de petite entreprise qui subit des conséquences inattendues pourrait être une petite boulangerie qui achète régulièrement des produits tels que des moules à tarte et de la crème fouettée. Bien que les boulangeries soient loin des autres entreprises de l'industrie de l'acier ou de l'aluminium, de tels produits sont essentiels à leurs activités. Il est fort probable que les entreprises qui fabriquent des moules à tarte ou de la crème fouettée (dans des bidons en métal) ajusteront leurs prix en fonction des nouveaux coûts ou licencieront leurs employés. La petite boulangerie qui opérait déjà sur des marges extrêmement minces finit par absorber une bonne partie de ces nouveaux coûts auprès de ses fournisseurs et devra probablement renégocier des accords permanents.

Si vous êtes dans la position de cette boulangerie, vous ne pouvez pas vous permettre de manger ces nouvelles dépenses. Alors que peux-tu faire?

Selon Richardson, les petites entreprises devraient garder quelques points à l’esprit alors que la chaîne d’approvisionnement s’adapte à ces nouveaux tarifs:

  • Restez à l'écoute de la marge bénéficiaire. Quels coûts pouvez-vous absorber et lesquels doivent être couverts? Êtes-vous en mesure de réduire les dépenses afin de compenser l'augmentation des marchandises soumises à des hausses tarifaires? Pouvez-vous renégocier un accord favorable malgré ces augmentations de prix? Où pouvez-vous compenser les coûts avant d'augmenter vos prix?
  • Comprenez vos propres prix. Augmenter les prix est un jeu dangereux pour les petites entreprises. Il peut parfois être nécessaire de hausser les prix pour rester rentable lorsque les fournisseurs augmentent le coût des activités commerciales, mais cela pourrait éloigner les clients et nuire aux revenus. Il est essentiel de prendre des décisions éclairées en matière de prix pour comprendre le prix moyen que vous payez par rapport à la moyenne du marché, l’importance que vos clients accordent à votre produit et le type d’augmentation de prix qu’ils toléreraient.
  • Gérer les niveaux d'inventaire. Il est toujours important de gérer les stocks efficacement, mais surtout lorsque les coûts augmentent et que l'incertitude est grande. Si votre entrepôt est plein à craquer avec des marchandises qui ne bougent tout simplement pas, vous avez des fonds bloqués qui pourraient maintenir votre entreprise à flot par temps orageux sans répercuter les coûts sur les clients (ou au moins réduire au minimum ces coûts vos clients). L'argent est la pierre angulaire de votre entreprise. assurez-vous d'acheter et de reconstituer l'inventaire qui bouge.
  • Les entreprises d’import / export doivent communiquer. Si vous êtes une entreprise d'importation / exportation, les tarifs représentent évidemment une préoccupation plus immédiate. Richardson suggère de rester en contact régulier et de nouer des relations avec des agents de change du gouvernement, qui peuvent vous informer et vous guider en ce qui concerne les politiques nouvelles ou en évolution.

"Le principal problème des petites entreprises est la gestion de leurs flux de trésorerie; c'est l'oxygène de l'entreprise", a déclaré Richardson. "Quand quelque chose menace les rentrées de fonds, les (entrepreneurs) cessent de dépenser. Tout type de réglementation, taxe ou tarif semblant ajouter un coût, peu importe l’activité que vous dirigez, vous ralentit. Vous dépensez moins, vous conservez, vous regardez et attendez, vous gardez votre argent. "

En raison de la nature des tarifs spécifiques, les petites entreprises souhaitant agrandir ou construire de nouveaux sites devraient envisager de le faire maintenant, avant que les tarifs du bois d'oeuvre et de l'acier n'affectent considérablement les prix. Plutôt que de construire, vous pouvez également envisager de rechercher des biens immobiliers existants. Vous avez besoin de nouveaux meubles de bureau, comme des bureaux? Le moment est peut-être venu de les acheter maintenant, avant que les prix du bois d'oeuvre n'entraînent une hausse des coûts.

Si les tarifs proposés sur les produits chinois sont adoptés, les prix techniques des smartphones, ordinateurs portables, téléviseurs et autres appareils électroniques pourraient augmenter. Vous devez donc acheter tout nouvel équipement électronique dont vous avez besoin rapidement ou envisager d'acheter des appareils remis à neuf ou usagés.

Si vous êtes sur le marché pour ces produits, envisagez de financer leur achat afin d'éviter l'impact des tarifs futurs. Non seulement les tarifs augmenteront-ils les prix des biens affectés à long terme, mais la Réserve fédérale continuera probablement à relever ses taux d’intérêt, ce qui signifie qu’il est moins coûteux d’emprunter de l’argent maintenant qu’il le sera probablement plus tard. (Vous recherchez un financement, mais vous ne savez pas par où commencer? Voici un aperçu des meilleures options de financement pour les entreprises.)

Bien entendu, certaines petites entreprises pourraient bénéficier des droits de douane si elles vendaient des produits qui étaient auparavant en concurrence avec des produits importés des pays ciblés. Par exemple, le prix de l'acier américain a déjà augmenté, mais reste l'option la plus compétitive, compte tenu des tarifs appliqués à l'acier étranger.

L’administration Trump est préoccupée par le déficit commercial actuel des États-Unis avec le monde. Il a adopté une attitude de plus en plus agressive avec ses partenaires commerciaux dans l'espoir de combler les déficits commerciaux.

Outre les tarifs de l’acier et de l’aluminium, les tarifs du bois d’œuvre et les éventuels tarifs automobiles, les États-Unis ont menacé d’imposer des droits de douane sur des milliards de marchandises de divers types. La Chine et d'autres pays ciblés ont réagi en appliquant leurs propres tarifs sur divers produits, notamment le porc américain, le whisky, les machines, le tabac et le charbon.

Joseph Foudy, professeur d'économie à la Leonard N. Stern School of Business de l'Université de New York, a déclaré que la principale caractéristique de l'environnement commercial mondial est désormais l'incertitude. Il est donc difficile de déterminer les coûts à long terme de l’escalade du conflit commercial multilatéral.

"La chose la plus difficile à intégrer dans le prix est simplement l'incertitude du marché et ses effets", a déclaré Foudy. "Le marché boursier est nerveux, mais il y a tellement d'incertitude quant à ce que les États-Unis et d'autres vont imposer. Nous les voyons évoluer nerveusement, mais sans résultat particulier. Cela ralentit l'investissement des entreprises; l'incertitude veut-elle … que les entreprises doivent savoir ce qui se passe ou ils ont juste mis les choses en attente ".

Selon Foudy, l'avenir n'est pas clair. Le va-et-vient entre les États-Unis et les autres pays pourrait continuer à augmenter, ou les droits de douane pourraient simplement être mis à profit pour extraire des concessions ailleurs, et la tourmente s'atténuerait. C'est difficile à dire, a-t-il dit, surtout à l'ère de "l'incertitude trumpienne".

"Je pouvais facilement prévoir que cela se transformerait en une série de combats pour lesquels chaque pays est blessé, la confiance du marché en pâtit et la croissance du PIB est réduite d'un quart ou d'un demi pour cent", a déclaré Foudy. "Mais il y a tellement d'incertitude quant à savoir si les États-Unis vont s'attaquer à ces menaces et combien de menaces sur les tarifs douaniers servent simplement à obtenir des concessions sur d'autres questions."

Comme Richardson, Foudy a suggéré aux petites entreprises d’essayer de négocier dès maintenant des accords favorables avec leurs fournisseurs et, si possible, de les bloquer dans cet accord à long terme. Cela, at-il dit, pourrait aider les entreprises à éviter des augmentations de coûts d'un ou deux ans si les tarifs sont maintenus.

En revanche, a déclaré Foudy, le fait d'éviter les engagements à long terme avec les clients pourrait vous donner plus de flexibilité pour augmenter les prix sur toute la ligne si vous devez leur répercuter les coûts. Cependant, communiquez-leur maintenant les risques potentiels que les tarifs posent, afin qu’ils ne soient pas pris au dépourvu, le jour venu, vous devrez ajuster vos prix.

Enfin, a déclaré Foudy, les petites entreprises qui s'attendent à des effets sur certains biens essentiels devraient les stocker maintenant, avant que les prix n'augmentent. Cela pourrait leur faire économiser beaucoup d’argent plus tard, même si les dépenses initiales pourraient faire mal à court terme.

Même si les droits de douane sont là pour rester, a déclaré Foudy, les véritables impacts de ces mutations économiques ne se font sentir que plusieurs années après la mise en œuvre. Pour les petites entreprises inquiètes des augmentations de coûts causées par les tarifs, le moment est venu d'agir.

Des entrevues avec des sources ont été menées pour une version précédente de cet article.

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