«Un courriel de Whole Foods a lancé toute mon entreprise», déclare le cofondateur d'une marque d'aliments congelés sans gluten – comment devenir entrepreneur

L'ancienne restauratrice Vanessa Phillips a poursuivi son rêve d'atteindre les gens chez elle avec la fondation de Feel Good Foods.

juin
10 2019

7 min de lecture


Le moment où l'entreprise de rêve de Vanessa Phillips – des aliments congelés sans gluten inspirés par le chef – a été rapproché de la réalité lorsqu'un sac Ziploc a été envoyé par la poste au bureau régional de Whole Foods pour l'Atlantique Nord.

"Je ne savais absolument rien des produits de consommation courante", a-t-elle déclaré. "Aujourd'hui, je pense que c'était vraiment l'une des meilleures bénédictions déguisées, parce que si j'en savais beaucoup, je ne l'aurais probablement pas fait. J'ai mis nos boulettes dans un sac Ziploc, dactylographié comment les réchauffer sur une un morceau de papier et le mettre dans une boîte avec de la glace carbonique. Je suis allé chez Kinko, j'ai imprimé un modèle de l'emballage et je l'ai envoyé à Whole Foods, pensant que je ne l'entendrais plus jamais. "

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Mais Phillips, à l'époque restaurateur à New York, a obtenu une réponse. Whole Foods a déclaré qu'ils voulaient des dumplings surgelés de sa société, Feel Good Foods, dans 27 de ses magasins d'ici quelques mois.

«C’est vraiment ce courrier électronique de Whole Foods qui a lancé toute mon entreprise», a-t-elle déclaré.

Les produits Feel Good Foods, tous sans gluten et vendus à partir de produits de premier choix, notamment des pilstickers de poulet et des rouleaux d’œufs de légumes et de poulet, sont maintenant vendus dans 6 000 magasins aux États-Unis. Cette croissance a connu une croissance de 75% par rapport à l’année dernière. nourriture. Selon la Specialty Food Association, le département des produits surgelés a connu la croissance la plus rapide du commerce de détail spécialisé de 2016 à 18, avec une augmentation de 16,3%. Feel Good Foods a clôturé un cycle de financement non divulgué de la série B avec City Capital en mai dernier.

Le Digest Phillips a expliqué comment sa société avait évolué depuis sa fondation en 2011.

Crédit d'image: Gracieuseté de Feel Good Foods

Cette interview a été modifiée pour sa longueur et sa clarté.

Comment êtes-vous entré dans cette affaire?

Avant de lancer Feel Good Foods en 2011, mon partenaire et moi-même avions un restaurant dans le marché Chelsea à Manhattan, appelé Friedmans. J'y suis toujours partenaire, mais mon frère et mon père en ont ouvert sept autres. Nous avions beaucoup d'options sur le menu disponible sans gluten. Le marché de Chelsea est très touristique et accueille des gens du monde entier. Les gens disaient: "Oh, j'aimerais avoir quelque chose comme ça chez moi." Cela m'a fait penser à une plus grande échelle, par exemple comment puis-je atteindre plus de personnes, avoir plus de pénétration dans les ménages et pouvoir servir notre nourriture devant un restaurant de 33 places.

Il y a toujours eu ce rêve personnel de créer Feel Good Foods. J'ai la maladie coeliaque, donc je ne peux pas manger de gluten. J'ai toujours voulu proposer une marque sans gluten pouvant toucher beaucoup de gens et, de manière très profonde, chez eux. Mais je n'ai jamais vraiment pensé que Feel Good Foods allait décoller. C’était toujours un loisir secondaire dont je rêvais.

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Gérer un restaurant et gérer une marque CPG sont complètement différents. Quels ont été certains des défis que vous avez rencontrés lorsque vous avez emballé ces articles de restaurant?

Ils sont complètement différents. Il s’agissait probablement de la courbe d’apprentissage la plus importante, car la mise à l’échelle d’une recette de GPC n’a rien de mieux que de confectionner quelque chose dans la cuisine d’un restaurant et de le servir cinq minutes plus tard à un client assis à une table. Nous avions une recette dans notre restaurant, mais nous avons ensuite commencé à chercher différents conditionneurs avec lesquels nous pourrions travailler, qui seraient en mesure de les adapter pour pouvoir les vendre dans les épiceries. Nous avons été très chanceux au début d'avoir trouvé un co-emballeur sur la côte ouest, un fabricant de boulettes de pâte, qui croyait très tôt en nous et qui était prêt à prendre des risques. Ils sont toujours notre fabricant aujourd'hui et fabriquent 80% de nos SKU [articles].

Comment les avez-vous trouvé?

De la même manière, j'ai trouvé chaque co-emballeur, qui est fondamentalement juste Google, le téléphone et le bouche à oreille. Nos SKU sont vraiment personnalisés et très spécifiques et nécessitent beaucoup d’équipements spécifiques. Il était donc très difficile de trouver des emballeurs.

Qu'est-ce que les entrepreneurs peuvent apprendre de votre expérience avec Whole Foods?

Les gens me demandent tout le temps comment lancer une entreprise alimentaire aujourd'hui. Je pense vraiment que, malheureusement, le paysage a changé en ce sens que cela est devenu plus difficile – mais cela ne dissuadera personne. Le même conseil que je donnerais aujourd’hui est ce que je me serais dit il ya 10 ans, il faut y aller. Vous ne le ferez peut-être pas du premier coup, mais continuerez à abattre toutes les portes et ne vous arrêtez pas tant que vous n'avez pas fini par avoir quelqu'un qui dit: "C'est intéressant. Je vais essayer ça."

Avec une marque sans gluten, vous sentez-vous confiné à un certain segment de la population? Combien de marketing faites-vous aux personnes qui ne s'identifient pas comme sans gluten?

Je parle beaucoup de sans gluten, car je pense que cela concerne davantage l'histoire de ma fondatrice. La société a été créée autour du fait que j'étais sans gluten et cette marque a été créée pour répondre à un besoin personnel. La marque a tellement évolué par le passé. Les tendances alimentaires changent et la population de ceux qui achètent votre nourriture évolue. Aujourd'hui, le gluten est un attribut. De nombreux produits sont également sans OGM et sans produits laitiers. Nous lançons une gamme de bouchées de pizza à la croûte de chou-fleur, car les croûtes végétariennes alternatives sont très chaudes en ce moment. Nous avons beaucoup de SKU sans soja et aux saveurs mondiales et ethniques.

Sans gluten est dans cette piscine, mais ce n'est pas la légende la plus convaincante. Dans la plupart de nos magasins, nous ne sommes pas dans une porte sans gluten. Nous serons à côté des produits classiques, comme chez Target, nous sommes à côté des Totino's Pizza Rolls. Nous donnons au consommateur la possibilité d’échanger.

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Quelle est la particularité de travailler dans cet espace?

Mes amis et les membres de ma famille qui ne font pas partie du secteur regardent mon travail et pensent que c'est vraiment étrange, parce que mon activité préférée est d'aller à l'épicerie. Je pourrais être en vacances avec ma famille et la première chose que je veux faire, c'est aller à l'épicerie la plus proche. Je pourrais marcher dans une épicerie pendant des heures et c'est comme mettre un enfant dans une cour de récréation. C'est juste où tous mes jus coulent et où je m'inspire. J'ai visité probablement 5 000 épiceries différentes. C'est ma zone de confort.

Pouvez-vous me dire quelque chose d'intéressant à propos de vous qui, selon vous, vous a aidé à lancer et développer cette entreprise?

Cela remonte à quand j'étais un petit enfant. Je n'ai vraiment aucune peur de faire des erreurs. Ce n'est pas quelque chose qui me fait honte ou dont je me moque. Je fais des erreurs tout le temps, et ça roule sur mon dos. C’est une entreprise éreintante et difficile, et on vous dit «non» beaucoup de la part de ceux qui cherchent à investir ou des acheteurs qui cherchent à s’approprier votre ligne. Cela peut certainement prendre un bon coup sur votre estime de soi. Si vous vous en prenez à vous pour gâcher ou pour avoir des revers temporaires ou des échecs, il va être difficile. J'ai vraiment eu la chance de prendre tous les revers pour améliorer et apprendre.

Trouver une bonne idée, c’est déjà une bonne phase, mais ce n’est sûrement pas une raison pour abandonner votre travail et vous lancer dans le vide. Avant de vous mettre dans l’entreprenariat, il est essentiel de vous assurer que les consommateurs auront véritablement besoin de votre service ou de votre produit. Dans cela, vos amis et votre famille ne comptent pas. il faut les avis de clients possibles que vous désirez bien tenter une fois votre entreprise créée. nnC’est là qu’entre en loisir le MVP ou Produit Minimum Viable. Un MVP est la version la plus facile et la plus classsique de votre produit ou service. Il se doit d’être suffisamment opérationnel pour convenir les premiers clients. Il ne s’agit là que d’un prototype et les critiques que vous allez recevoir vous permettront de voir si vous devez apporter quelques améliorations ou s’il est temps de lancer sa mise sur le marché.

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