Comment transformer un passe-temps en une entreprise – comment créer une petite entreprise

Avec l'aimable autorisation de Cynthia Koo et Wonton In Million

  • Ce qui a commencé comme un lot de cartes de vœux sur Etsy est maintenant une marque de papeterie disponible dans les magasins d’artisanat Michael aux États-Unis.
  • Les personnages présentés dans la gamme de produits Wonton In A Million de Cynthia Koo, basés sur des aliments dim sum comme le shu mai et les raviolis, ont attiré un public enthousiaste.
  • La mission de Koo est d'utiliser la plate-forme de sa marque pour promouvoir la culture asiatique et encourager d'autres femmes à devenir entrepreneurs.

Même si elle a étudié les langues et la culture de l'Asie de l'Est avec une mineure en informatique à l'Université Columbia, Cynthia Koo dit qu'elle a toujours été une designer de cœur. Ayant grandi dans le quartier chinois de New York, elle a eu le plaisir de créer des cartes de vœux personnalisées pour sa famille, de réarranger soigneusement les autocollants dans ses cahiers d'autocollants et d'illustrer ses planificateurs par des caractères Hello Kitty.

Aujourd'hui, Koo est une entrepreneure de 31 ans qui partage son héritage par le biais de Wonton In A Million, une entreprise de papeterie unique qui fabrique du ruban adhésif washi, des autocollants et de la papeterie inspirés du dim-sum.

"Je pense que cette société est un moyen d'initier la culture et les aliments chinois à des personnes qui ne savent peut-être pas ce que c'est encore", a déclaré Koo. "Wonton sur un million est un moyen pour moi de promouvoir la compréhension culturelle à une époque où les immigrants sont en quelque sorte diffamés."

Le voyage de Koo avec Wonton In A Million a débuté en 2015 alors qu'elle attendait le plat à emporter au restaurant Oriental Garden où son père travaille depuis 30 ans. Alors qu'elle attendait sa commande, elle a pris conscience de la vue et des odeurs du restaurant et s'est demandée si son amour de la culture et de la cuisine chinoises se prêterait à des "cartes de vœux tigres en dim sum" en tant que projet pour un défi de 365 jours de design qu'elle était participant à.

À l'époque, Koo était un designer à temps plein dans une startup du secteur de la finance. Le défi de conception était un "projet passion" qui, à l'origine, ne servait qu'à vérifier les choses sur une liste de choses à faire. "J'ai toujours eu des idées pour des entreprises et des idées de projets artistiques. J'ai commencé (à relever le défi de la conception) de faire certaines de ces choses, parce que je commençais toujours des choses et que je m'arrêtais", a-t-elle déclaré.

"Je me suis lancée dans la conception de 20 cartes. C'était mon objectif pour le mois et une fois que je les mettrais sur Etsy, je passerais au prochain projet de conception", a-t-elle déclaré. "La réception que j'ai eue était incroyable et surprenante."

Peu de temps après avoir publié ses premières créations sur Etsy, Koo a déclaré que ses amis et sa famille avaient commencé à les partager en ligne. Bientôt, les ventes ont augmenté et les gens ont commencé à faire des suggestions de produits. "Avant de le savoir, je travaillais sur ce projet depuis six mois et je n'étais pas passé à mon prochain projet."

D'autres entreprises ont commencé à nouer des relations de collaboration et Koo a déclaré que son travail avec la fabrique de crème glacée de Chinatown ne devait pas tarder.

Pendant les deux premières années, Wonton In A Million a été le poste de côté de Koo alors qu'elle travaillait à temps plein dans le design. Même si elle avait parfois envisagé de consacrer tout son temps à ses activités en ligne naissantes, elle avait des réserves. "Je n'avais pas l'intention de faire cela parce que je craignais que cela cesse d'être amusant et cesse d'être une source de joie … si cela devenait ma principale source de revenus", a-t-elle déclaré.

Cependant, ces inquiétudes ont disparu par la fenêtre lorsque ses chiffres de vente hebdomadaires ont dépassé le salaire hebdomadaire de son travail à temps plein. "Cela m'a donné confiance pour commencer à penser (faire le travail à plein temps), et il m'a fallu six mois pour me retirer de mon travail", a-t-elle déclaré. Elle a finalement quitté son travail en avril 2017.

Wonton In A Million a commencé comme une boutique Etsy. Pour les non-initiés, Etsy est une vitrine en ligne qui permet aux internautes de vendre des articles faits main, vintage et sur mesure, ainsi que des fournitures d'artisanat comme les articles de papeterie vendus par Koo. "Le fait de pouvoir devenir un magasin de stickers est une nouvelle option rendue possible par des marchés comme Etsy", a-t-elle déclaré.

Sans Etsy, Koo croit fermement que Wonton In A Million n'aurait pas vu le jour. Koo affirme que sa "plate-forme, son public et ses instructions sur la manière de se faire retrouver (par les clients)" ont été déterminants pour la création de son entreprise. "Etsy est une excellente plate-forme, en particulier si vous n'êtes pas technique, pour commencer et voir si vos idées ont du succès", a déclaré Koo. "Les frais sont un peu plus élevés une fois que vous commencez à faire beaucoup de volume, mais commencer par là est une bonne idée, car vous avez au moins une source de trafic intégrée pour augmenter vos ventes."

Lorsque Koo a dépassé Etsy, elle a utilisé ses connaissances en matière de codage et de conception pour créer un magasin en ligne à l'aide de la plate-forme de commerce électronique de Shopify, afin de mieux servir les clients de Wonton In A Million.

Bien qu'elle soit fière de la situation actuelle de Wonton dans un million, elle a ajouté qu'elle souhaiterait connaître certaines choses en tant que nouvelle entrepreneure. "J'aurais aimé avoir demandé de l'aide plus souvent et plus tôt. J'ai toujours été le genre de personne à vouloir régler les choses par moi-même", a-t-elle déclaré. "Si j'avais eu une aide supplémentaire plus tôt, j'aurais grandi plus vite et moins lutté."

En tant qu'entrepreneur créatif, elle a déclaré que les besoins opérationnels de l'entreprise suscitaient souvent moins d'attention que le besoin de créer de nouveaux modèles. Étant donné la possibilité de recommencer, elle a dit qu'elle échangerait ces priorités. "Dès le début, j'aurais bien mis les choses au point et je demanderais de l'aide plus tôt", a-t-elle déclaré. "Je dois faire face à cela maintenant alors que je me prépare à passer à la vitesse supérieure. Avoir cette idée en main vous permet de croître plus rapidement et de prendre de meilleures décisions."

Dès le début, Koo a déclaré que ses créations avaient désormais une vie en ligne. Ses adorables personnages à base de dim-sum ont séduit les consommateurs et les produits de Wonton In A Million sont devenus facilement partageables via les médias sociaux. La société compte désormais plus de 7 500 membres sur sa page Facebook et près de 30 000 abonnés sur le compte Instagram associé.

Depuis sa création, Wonton In A Million n'a cessé de cultiver de nombreux lecteurs dans les communautés de la papeterie et de la planification qui partagent en ligne les conceptions et les agencements de planificateurs. Koo a déclaré qu'elle ignorait initialement que le passe-temps avait une telle popularité en ligne. "Nous avons un passe-temps très spécifique et ringard, et il n'y a probablement pas beaucoup de gens dans notre vie qui comprennent, alors il est extraordinaire de rencontrer d'autres personnes aussi obsédées par ce passe-temps", a-t-elle déclaré. "J'ai construit des amitiés pour la vie dans cette communauté."

La communauté de la planification et de la papeterie en ligne constitue également une plate-forme unique permettant aux vendeurs de collaborer les uns avec les autres. Au lieu de favoriser un sentiment de concurrence, Koo a déclaré que les groupes Facebook et les publications Instagram sont utilisés pour créer un lien plus fort entre les créateurs.

"Nous collaborons les uns avec les autres pour apporter des cadeaux, et je pense que c'est quelque chose qui distingue nos entreprises: nous avons des concurrents potentiels qui se soutiennent mutuellement. Ce qui est étonnant dans cette communauté, c'est que les propriétaires de magasins sont eux-mêmes des clients. Ils sont donc ravis de découvrir et travailler avec de nouveaux magasins ", at-elle déclaré. "La mentalité globale de collaboration sur la concurrence au sein de cette communauté a été incroyable pour moi."

Après des années de collaboration et de partenariat avec de petits détaillants locaux, Koo a signé un partenariat national avec les magasins Michaels Arts and Crafts pour la vente d’une gamme exclusive de produits. Koo a déclaré que cette opportunité lui avait ouvert les yeux sur "le monde des licences et sur le développement de partenaires de distribution plus importants", même si elle a toujours du mal à savoir où elle veut voir Wonton In A Million et à quel point cela va devenir énorme.

"J'aime travailler à domicile et déterminer mon emploi du temps, mais pour atteindre les sommets où je veux emmener la marque et l'entreprise, il faudra que la structure organisationnelle soit plus grande", a-t-elle déclaré. "Je pense que mon impulsion est de garder cela aussi petit que possible tout en travaillant avec des partenaires pour aider à propager les personnages."

Koo affirme maintenant que ses produits sont disponibles dans tout le pays et que son entreprise a vu affluer de nouveaux clients. "Les gens ont vu mes articles dans les magasins, se croyaient incroyablement mignons et en voulaient plus. J'entends aussi des Asiatiques qui voient leur propre culture reflétée dans un magasin grand public et qui sont ravis de m'avoir retrouvée", a-t-elle déclaré.

Aujourd'hui, Wonton sur un million emploie quatre personnes à temps plein, dont Koo, son petit ami et deux employés. Bien qu'une petite équipe puisse gérer les activités actuelles de la société, avec toute l'attention nouvellement attirée, elle aura besoin de nouveaux moyens pour répondre à la demande de ses clients. Selon Koo, le seul moyen de suivre le rythme est peut-être de trouver de plus grands partenaires de fabrication et de distribution. Pour le moment, Koo a indiqué qu'elle envisageait de recruter davantage de concepteurs, des experts en licences et d'autres embauches possibles.

Koo espère que la marque Wonton In A Million contribuera à rendre les gens curieux, empathiques et heureux. "Il reste encore à déterminer où cette opportunité nous mènera, car je pense que cela pourrait ouvrir davantage de portes que je n'ai pas encore franchies", a-t-elle déclaré. "Je suis excité de voir où cela va."

Lorsqu'un groupe de clients s'est adressé à Facebook pour demander aux membres de la communauté ce qu'était un dim sum, Koo a réalisé à quel point sa marque pouvait être portée sur le plan culturel. Elle estime qu'environ 60% de ses clients ne savent pas ce qu'est la cuisine chinoise. En conséquence, Koo a dit qu'elle utilisait le joli facteur de ses personnages pour aider les gens à en apprendre davantage sur le dim sum et la culture chinoise. Elle pense que l'une des raisons pour lesquelles Michaels s'intéressait à Wonton In A Million était due à la mission de sa marque consistant à partager la culture chinoise et à "avoir le" pourquoi "au centre de toutes mes activités de marque et d'emballage."

Koo est également passionné par la promotion de l'esprit d'entreprise chez les Asiatiques et les femmes. En grandissant, Koo a dit qu'elle ne se souvenait pas d'une époque où ses parents ne travaillaient pas. Que son père soit au restaurant ou que sa mère travaille comme couturière, elle dit que ses parents ont toujours eu du mal à s'assurer que tout se passe bien pour la famille.

Koo a déclaré que ce n’est qu’après avoir vieilli qu’elle a réalisé à quel point tant d’immigrants asiatiques travaillaient d'arrache-pied pour donner à leur famille une vie meilleure. Malgré le travail acharné de ses parents, Koo a déclaré qu’elle n’avait jamais été obligée de poursuivre une carrière rémunérée. C'était un luxe qu'elle ne comprend pas que beaucoup d'enfants de parents immigrés acquièrent. "En tant qu'enfant d'immigrés, je comprends que c'est rare et que tous les enfants d'immigrés n'ont pas cette liberté … J'ai eu la chance que mes parents m'aient toujours dit de faire ce qui (me rendait) heureux", a-t-elle déclaré.

Koo a écrit de nombreux articles sur son compte Medium pour aider les Asiatiques et les femmes à devenir des entrepreneurs. "Je me suis dit que je connaissais tant de femmes gentilles et généreuses. Si elles étaient capables de réaliser leur potentiel et d'occuper les postes de direction qu'elles méritent, le monde serait beaucoup plus gentil et beaucoup mieux", a-t-elle déclaré. "Je pense que je suis particulièrement bien placé pour défendre cette cause au nom des femmes asiatiques."

Elle a également dirigé un cours intitulé "Comment concevoir son propre projet 365" sur Skillshare et animé des ateliers lors de conférences communautaires organisées par des planificateurs. "Je cherche toujours une façon plus systématique de le faire, mais faire des choses comme un partenariat avec The Cosmos … aide à relever les défis uniques des femmes asiatiques, socialement et à l'intérieur", a-t-elle déclaré. "En tant qu'entreprise disposant de ressources, j'aime trouver le moyen de lier cela à des causes sociales spécifiques pour les soutenir."

Koo a déclaré que la chose la plus importante qu'un nouvel entrepreneur puisse faire est de "trouver votre tribu". Pour elle, une tribu comprend un public et d’autres boutiques avec lesquelles collaborer. "Pour chaque idée, pour chaque produit, il y a des gens qui vont aimer ce que vous faites", a-t-elle déclaré. "Le truc, c'est de trouver ces gens et de les servir."

Créer une société consiste à mobiliser des moyens pour délivrer un produit ou un service, le but étant de plaire les clients tout en étant concurrentiel. Ces moyens sont souvent onéreux et nécessitent des financements. Il faudra aussi financer les efforts de communication pour faire connaître l’offre. Pourtant certains créateurs d’entreprise arrivent à s’installer en partant de rien, ou presque…

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