Les agriculteurs de Caroline du Nord adoptent le chanvre comme un marché en perte de vitesse – comment entreprendre sans argent

Des investissements importants dans les installations de traitement du chanvre créent un marché fiable pour une nouvelle culture de rapport pour remplacer le tabac.

juin
11 2019

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Grand-mère et grand-père pourraient lever les sourcils, mais une nouvelle génération d’agriculteurs de Caroline du Nord a échangé des hectares de tabac pour des hectares de la dernière culture de l’état, le chanvre.

Depuis la promulgation du Farm Bill 2014, la culture du chanvre à des fins de recherche était légale en Caroline du Nord. Depuis lors, les agriculteurs ont pu demander un permis pour cultiver cette culture dans le cadre du programme pilote sur le chanvre industriel de cet État. Passons rapidement au Farm Bill de 2018, adopté en décembre, qui légalisait le chanvre et en faisait la promotion en tant que culture viable.

Qu'est-ce que ça dit? Légaliser et ils vont venir? Oui quelque chose comme ça.

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Avec la croissance attendue de la production de chanvre, une nouvelle alliance a été formée qui place les agriculteurs de Caroline du Nord au premier plan de l’industrie du chanvre en croissance rapide de la côte est. Root Bioscience et Greenfield Agronomics s'associent pour lancer la plus grande installation de traitement, de stockage et d'extraction du chanvre de l'État.

La nouvelle alliance GRES (Green Root Extraction Services) permettra d’accroître l’accès aux marchés et aux ressources nationaux tout en fournissant un réseau de soutien entre agriculteurs, actuellement limité dans le Sud-Est. De plus, la collaboration fournira aux entreprises régionales de transformation du cannabis une source fiable de fleurs et d'huile brute de chanvre de première qualité.

«Les marchés nationaux du chanvre et du CBD se développent rapidement avec l'adoption de la Farm Bill de 2018 et un important centre centralisé de séchage, d'extraction, de stockage et de vente est destiné aux agriculteurs locaux», déclare Garrett Perdue, PDG de Root Bioscience. . «Avec des ressources inégalées dans l'agriculture, les universités et les sciences de la vie, la Caroline du Nord est sur le point de devenir l'épicentre de l'industrie du chanvre sur la côte est. Nous connaissons les familles qui composent Greenfield Agronomics depuis des décennies et cette nouvelle société est le résultat de notre confiance profonde les unes envers les autres. »

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GRES exploite actuellement une usine de traitement de 65 000 pieds carrés à Windsor, N.C. L’installation, en activité depuis la saison de croissance inaugurale 2017 en Caroline du Nord, devrait être l’une des cinq plus grandes usines du centre de l’Atlantique. Il se caractérise par un traitement rationalisé et des équipements spécialement conçus pour la récolte, le séchage et le stockage des fleurs de chanvre récoltées afin de préserver efficacement les précieux cannabinoïdes et terpènes. L'extraction est réalisée à l'aide d'une procédure brevetée à l'éthanol froid conçue pour être mise à jour à mesure que la technologie améliorée devient disponible.

«En tant que cultivateurs de chanvre, nous avons créé cette nouvelle société afin de répondre aux attentes des agriculteurs et de créer un standard unificateur pour les meilleures pratiques de culture, de génétique et d’extraction», a déclaré Fen Rascoe, membre du conseil d’administration de Greenfield Agronomics. «Actuellement, la plupart des agriculteurs de Caroline du Nord ont un accès limité aux marchés nationaux et doivent s’appuyer sur des méthodes d’évaluation des fleurs de chanvre inexactes, incohérentes et non réglementées. La philosophie de Green Root consistant à "donner la priorité aux agriculteurs" contribuera à son engagement de veiller à ce que les producteurs soient indemnisés équitablement pour leurs cultures. "

Les agriculteurs sont désavantagés par rapport à la vente actuelle de la fleur de chanvre, a expliqué Perdue. Ils doivent envoyer des échantillons de fleurs à un laboratoire tiers pour tester les cannabinoïdes. Une fois qu'ils ont obtenu des résultats, ils doivent trouver un processeur et négocier un prix par point de pourcentage de cannabinoïde par livre. Cette méthode pose de nombreux problèmes, a déclaré Perdue. Les cannabinoïdes poussent sous forme de cristaux sur la fleur de chanvre. Chaque fois que la fleur est manipulée, les cristaux tombent. Dans les transports, ils s'installent. Il existe de grandes variantes dans les tests de laboratoire et la variabilité dans l'équipement de test d'un laboratoire à l'autre.

«Les agriculteurs ont essentiellement été retenus en otage par des résultats de laboratoires tiers qu’ils ne contrôlent pas», déclare Perdue. "C’est une façon pauvre et archaïque de valoriser ces transactions."

GRES toutes, le réseau de soutien entre agriculteurs, promet d’être un autre facteur de différenciation sur le marché du chanvre.

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«Lorsque nous parlons d'aider les agriculteurs à aider les agriculteurs, nous parlons d'une approche holistique», poursuit Perdue. «Nous avons trois ans de croissance à notre actif. Et la culture de ces plantes dans l'est de la Caroline du Nord est différente de celle de l'ouest de la Caroline du Nord – ce qui est radicalement différent de la culture dans le Colorado. "

Un autre avantage est l'accès aux principaux marchés proches de chez soi. «Au lieu de vendre à d’autres États, vous vendez à 60-90 minutes de votre ferme», a déclaré Perdue.

Espérons que cette fusion sera la bienvenue pour les agriculteurs de l'est de la Caroline du Nord, tels que Taylor Carson. En 2017, Carson, qui vit dans la petite ville de Bethel, N.C., et d'autres agriculteurs de la région ont été invités à se joindre à une coopérative de chanvre et à participer au programme pilote de la North Carolina State University visant à cultiver le chanvre industriel. Malheureusement, le programme n'a pas pu obtenir suffisamment de semences à temps pour la saison de croissance.

En 2018, l'accent a été mis sur la culture du chanvre pour extraire l'huile de CBD, et Carson a obtenu un permis de transport de carbone pour cultiver deux acres. La superficie consacrée au chanvre destiné à l'extraction de l'huile est beaucoup plus petite que celle du chanvre industriel en raison du travail manuel requis pour planter et récolter la récolte.

Carson cultive des cultures en lignes dans l'est de la Caroline du Nord depuis 38 ans. Il a principalement cultivé du tabac, du coton et du soja, les bénéfices provenant principalement du tabac. M. Carson a déclaré que les agriculteurs ont vu les bénéfices des cultures en rangs diminuer au cours des cinq dernières années en raison de l’économie mondiale et de problèmes commerciaux avec la Chine.

Selon Statista.com, la Caroline du Nord a produit plus de 360 ​​000 livres de tabac en 2017. Ce chiffre est tombé à un peu plus de 250 000 livres en 2018. Carson prévoit que la superficie cultivée en tabac en Caroline du Nord sera encore plus faible cette année.

Carson et des agriculteurs comme lui sont à la recherche d'autres cultures, le moment était donc bien choisi pour que le chanvre soit réintroduit avec l'adoption du Farm Bill de 2018. Selon VoteHemp.com, plus de 3 100 acres de chanvre ont été plantés en Caroline du Nord l'année dernière.

Carson a déclaré qu'il avait aimé apprendre à cultiver du chanvre. Il a eu une bonne récolte en 2018, mais a eu du mal à trouver un marché pour sa récolte en raison du manque d'infrastructure et de capital d'acheteurs potentiels. Espérons que des entreprises comme GRES vont résoudre ces problèmes.

Carson prévoit de cultiver 8 à 10 acres en 2019 et pense que le marché sera meilleur quand il sera prêt à vendre sa récolte. Il continue de cultiver ses autres cultures, espérant que les relations commerciales et les prix des produits de base s'amélioreront, mais il espère que le chanvre deviendra une culture majeure pour les agriculteurs de la Caroline du Nord.

John Brecker de Altitude Investment Management, LLC, reconnaît que le chanvre fait partie de l'avenir de l'agriculture. Le chanvre est une culture à marge plus élevée que les produits alimentaires normaux, a déclaré Brecker, et avec la demande croissante, il sera bénéfique pour les agriculteurs. "C’est pourquoi Mitch McConnell est si passionné par le Farm Bill", a déclaré Brecker.

Selon le Brightfield Group, la demande de CBD de chanvre devrait fortement augmenter avec l'adoption du Farm Bill de 2018, pour atteindre 22 milliards de dollars d'ici 2022.

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