Et si la location d'un appartement était aussi simple que la réservation d'un Airbnb? – projet entreprendre

Le démarrage d'IA Block veut faire de la recherche de votre prochain appartement en location un véritable cauchemar.

juillet
5 2019

9 min de lecture

Cette histoire a été initialement publiée sur PCMag

Selon le Centre de recherche Pew, le nombre de personnes en location est supérieur à ce qu'il était au cours des 50 dernières années, mais le processus de recherche d'appartements peut être une expérience déroutante.

Juste avant d’émigrer du Royaume-Uni, j’ai envoyé un courrier électronique à la seule personne que je connaissais à Los Angeles (qui se trouvait être un agent de Hollywood alors, vous savez, très bien connecté). Quelqu'un dans son bureau était en train de retourner dans l'Est, alors j'ai bêtement repris le bail après avoir vu une seule petite photo, qui ne rendait pas justice au tapis beige de l'ère des années 1960 ni aux fenêtres à la française fissurées donnant directement sur la rue. Mais bon sang, il y avait une piscine et c'était L.A .: Je me suis débrouillé, jusqu'à ce que je trouve un autre endroit pour atterrir.

Des années plus tard, lors de mon déménagement à New York, j'ai utilisé un courtier. Non seulement c'était horriblement cher, mais j'ai été choqué par le jargon, qui masquait la véritable nature de ce qui est confortable (original) (caractéristiques minuscules), original (salle de bain à l'avocat), "incontournable" (pour les désespérés), chambre avec une vue (pas d'ascenseur) sur l'Upper West Side adjacent (Inwood) signifiait en réalité.

Tout cela est familier à Nick Dazé, PDG et cofondateur de Block of AI startup, sorti de la version bêta en octobre. Dazé a traversé son propre cauchemar de location et a décidé que cela pourrait être mieux fait grâce à la technologie. Nous lui parlons d'éclaireurs humains, de recharges de véhicules électriques, d'IA et pourquoi personne ne veut de tapis. Voici des extraits édités et condensés de notre conversation.

Nick, dites-nous votre histoire de location.
En tant que product product, je suis fondamentalement motivé par les démangeaisons que j'ai – et les personnes que j'aime -. Avec Block, la "démangeaison" a été la terrible expérience que ma femme et moi avons eue la dernière fois que nous avons déménagé. Ça avait été mal avant, mais cette fois c'était autre chose. En toute honnêteté, cela faisait partie d’un jeu sadique. Nous avons dû éviter les parasites, les listes frauduleuses, les propriétaires paranoïaques – tout entre le travail et les soins d'un bébé de 5 mois. C'était fou. Et chaque jour dans le monde, des millions de personnes en souffrent.

Alors vous avez pensé, "une autre industrie est mûre pour la perturbation, alors?"
Comme l'a dit l'un de nos conseillers, si Airbnb ou Uber étaient si mauvais, ils n'existeraient pas. Mais nous vivons tous cette terrible expérience une fois par an ou tous les deux ans. À Block, nous voyons cela comme une énorme opportunité de faire beaucoup de bien à beaucoup de gens. Imaginez si trouver un bel appartement était aussi simple que de réserver une place sur Airbnb. C'est ce qui nous conduit fondamentalement.

Comment fonctionne Block?
En termes simples, Block fonctionne comme ceci: nos utilisateurs nous en disent beaucoup sur eux-mêmes et nous en apprenons beaucoup sur les stocks disponibles sur le marché. Nous faisons de notre mieux pour comprendre ce qui se passe des deux côtés et ensuite faire un match.

Le concept du "droit de glisser sur une location"?
La percée fondamentale est une idée simple: vous pourriez avoir deux appartements. Ils sont dans le même bâtiment, géré par le même propriétaire, ont la même superficie, le même nombre de lits et de bains. Ils sont les mêmes, non? Pour beaucoup de nos concurrents, ce sont les mêmes. Mais dites à une personne qui se trouve dans un appartement de deuxième étage sombre, orienté au nord, juste au-dessus d'un garage de stationnement, que son expérience de l'appartement est la même que celle d'une personne possédant un appartement de quatrième étage lumineux, calme et orienté au sud. Ils vont rire (ou pleurer) à la pensée de cela.

Crédit d'image: Kurhan / Shutterstock

Bon point. Alors, combien coûte Block?
Actuellement, Block est gratuit, car nous sommes en mode R & D et effectuons plusieurs expériences de produit en parallèle.

Est-il vrai que le processus est 10 fois plus rapide que les autres applications de location?
Oui, Block est rapide. Sans nous, un locataire moyen passera environ 45 jours à chercher un nouvel endroit pour vivre. Nous retrouvons régulièrement les gens chez eux en moins d'une semaine.

Combien d'utilisateurs avez-vous maintenant?
Nous ne divulguons pas encore nos numéros d'utilisateurs. Mais on peut dire qu'il y a beaucoup de gens qui dorment ce soir dans une maison que les a aidés à trouver.

Vous êtes dans combien de villes et quelle est la prochaine?
Alors que nous sommes en mode R & D, nous nous concentrons sur Los Angeles. Et nous avons choisi d'être ici parce que c'est le marché idéal pour ce que nous faisons. Les gens sont divers, l'offre de logements est diverse et la qualité varie BEAUCOUP. Lorsque nous serons prêts (à bientôt), notre technologie sera applicable du jour au lendemain dans la plupart des États-Unis.

Parlons de votre utilisation de l'IA. Est-ce l'apprentissage automatique et le traitement des données? Ou existe-t-il une triangulation sophistiquée et une analyse de sensibilité?
Par rapport à l’état de la technique, nous sommes à nos débuts modestes. Mais par rapport au reste du secteur immobilier, nous faisons des choses fantaisistes. Sans trop en dire, nous utilisons l'apprentissage automatique dans des applications telles que la reconnaissance / classification d'images. Nous faisons de la science de données amusante pour l'analyse de cohortes et le profilage d'utilisateurs. Mais la PNL et l’analyse des sentiments sont nos outils les moins conventionnels dans ce domaine. En ce qui concerne la feuille de route, vous seriez surpris de voir à quel point la haute technologie va nous permettre de rechercher un appartement.

Dans une véritable symbiose futuriste bio / IA, vous déployez des Scouts, des humains dotés de technologies avancées.
C'est vrai, car, comme vous le savez probablement, l'IA ne vaut que par les données que vous lui fournissez, et vous avez besoin de quantités énormes de données. L’un des plus gros problèmes auxquels sont confrontés les locataires est le même que notre technologie: beaucoup de données «à l’état sauvage» sont inexactes et la plupart des images sont minables. Nous avons remarqué que nous pourrions aider les deux problèmes. Nos scouts sont formés pour capturer un contenu de qualité (images, modèles 3D, vidéo) et enregistrer des données quantitatives précises sur chaque location que nous visitons. Le contenu ravit nos utilisateurs qui souhaitent avoir un meilleur aperçu d'un appartement qu'ils envisagent mais qui sont trop occupés pour se rendre et nos machines reçoivent des données propres.

Vous collectez des données pour analyser les changements générationnels sur le marché de la location. Dites-nous en plus à ce propos.
Nos données sur les préférences des locataires proviennent des données que nos utilisateurs nous ont communiquées lors de l’utilisation de nos produits. Nous connaissons très bien nos utilisateurs et chaque information sur ce que recherche le locataire nous aide à trouver une correspondance plus rapide et plus précise. Pour vous donner une idée des types d'entrées que nous recherchons, un utilisateur m'a envoyé un message à propos de sa recherche. Il est à la recherche d'un bungalow accueillant pour les chiens, situé à proximité de l'Expo Line et doté de prises de recharge pour véhicules électriques. C'est ainsi que nous apprenons ce que les gens veulent et leur envoyons des recommandations qui semblent "magiques".

Quels sont les must-haves du millénaire / GenZ?
Les incontournables que nous voyons de plus en plus s'alignent bien avec les changements culturels que les milléniaux et la génération Z popularisent. Nous constatons par exemple une diminution de l’intérêt pour les unités de grande superficie en pieds carrés et une augmentation considérable de l’intérêt pour les quartiers piétonniers et les transports en commun. Nos utilisateurs semblent accorder beaucoup d’importance à l’amusement et à la socialisation. L’espace de cuisine et les commodités sont donc une priorité beaucoup plus grande que ce que vous trouvez normalement dans les inventaires multi-familles d’avant les années 90. Mon préféré est le chargement des véhicules électriques et l’accès au covoiturage. J'ai déjà rencontré des gens qui rejettent des appartements dans des zones où l'attente d'un Lyft est longue.

Une fois que les gens ont emménagé, élargissez-vous votre offre de services avec des réductions ou des recommandations sur d’autres services comme la location de mobilier? Des nettoyeurs? Réparer les gens?
Nous travaillons en partenariat avec un certain nombre d’affiliés qui aident nos utilisateurs à économiser de l’argent sur les choses dont ils ont besoin lorsqu’ils déménagent. C'est un domaine d'un intérêt futur intense pour nous.

Quel pourcentage de votre base d'utilisateurs provient de l'état?
Il oscille autour de 25%, mais nous pensons que c'est artificiellement élevé car il y a eu beaucoup de migration à Los Angeles. Cela dit, c'est l'un de nos cas d'utilisation les plus puissants. Lorsque vous déménagez de Los Angeles à Los Angeles, si vous avez besoin de chaussures de confiance sur le terrain pour déterminer où vivre, vos options sont assez limitées. Et certains de nos utilisateurs les plus effusifs sont ceux qui passent de l'état à L.A.

Parlez-nous de l'incubation avec Viterbi Startup Garage et de ce que vous avez appris là-bas.
Le VSG était un rêve devenu réalité. C’est vraiment le secret le mieux gardé de la scène des startups L.A. Tout d’abord, toutes les entreprises présentes sont composées de personnes brillantes et gentilles. Nous sommes tous très généreux avec notre temps et notre expertise les uns avec les autres. Deuxièmement, il est difficile de créer une entreprise de technologie (ou n’importe quelle entreprise), et le fait d’avoir une communauté confrontée à des problèmes similaires ou identiques est à la fois utile et émouvant. Il existe également un accès à un excellent mentorat, à des activités et à une vue magnifique. Enfin, je me suis fait des amis pour la vie dans le GSV.

Qui sont vos investisseurs et en quoi votre modèle d’affaires a-t-il retenu leur attention?
Jusqu'à présent, nous avons collecté un montant modeste auprès d'investisseurs providentiels, et je ne pense pas qu'ils aient investi dans le modèle économique, car nous en testons encore plusieurs. Je pense que nos investisseurs partagent notre vision d'une amélioration spectaculaire de la manière dont les gens trouvent leur maison. Il s’agit d’un marché immense et en pleine croissance (160 millions de locataires aux États-Unis seulement) et d’une activité coûteuse (la durée moyenne d’un bail annuel est de 25 000 $). En outre, mon co-fondateur et CTO, Julian Vergel de Dios, est brillant. C'est probablement une grande partie de celui-ci. À l'heure actuelle, nous nous concentrons sur la résolution des problèmes du marché de la location résidentielle et nous aurons les mains pleines pendant des années. Nous ne nous reposerons pas avant d'avoir résolu ces problèmes.

Créer une entreprise se résume à mobiliser des moyens pour donner un produit ou un service, le but étant de satisfaire sa clientèle tout en étant concurrentiel. Ces moyens sont souvent coûteux et nécessitent des financements. Il faudra aussi financer les exercices de communication pour faire connaître l’offre. Pourtant certains fondateurs arrivent à s’installer en partant de rien, ou presque…

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