Virgin Galactic deviendra public pour financer ses coûteux vols spatiaux touristiques – idee business sans argent

La compagnie continuera à fonctionner jusqu'au début des lancements commerciaux.

juillet
9 2019

3 min de lecture

Cette histoire a paru à l'origine sur Engadget

La société de tourisme spatial Virgin Galactic a annoncé son intention de devenir publique via une fusion avec une société d’investissement. Son nouveau partenaire, Social Capital Hedosophia (SCH), investira 800 millions de dollars en échange d'une participation de 49% et rendra public Galactic plus tard en 2019 – une première pour une société de vols spatiaux.

La fusion et les investissements permettront à Virgin de rester opérationnelle jusqu’à ce qu’elle puisse démarrer ses activités commerciales et commencer à générer ses propres revenus. Jusqu'à présent, environ 600 personnes ont investi 250 000 dollars chacune pour effectuer le vol de 90 minutes, ce qui a permis de collecter environ 80 millions de dollars. La société a déjà amassé environ un milliard de dollars d'investissements, principalement auprès du propriétaire de Virgin, Richard Branson.

La société a connu un revers important lorsqu'un accident tragique survenu en 2014 a tué l'un des pilotes d'essai. Toutefois, à la fin de l’année dernière, Virgin Galactic a mené ses premiers tests suborbitaux au bord de l’espace avec son véhicule, SpaceShip Two. Quelques mois plus tard, la compagnie a envoyé son premier passager au bord de l’espace, à une centaine de kilomètres. Elle a récemment établi une nouvelle base au Nouveau-Mexique, Spacesport America, et y a transféré toutes ses opérations.

Ce temps d'arrêt pourrait être assez long. (Mais) une fois que nous en sortirons, nous devrions pouvoir passer assez rapidement du reste du programme de test et entrer en service commercial. La prochaine fois qu'il volera, nous nous attendons à ce que la cabine commerciale complète soit installée.

La société de Branson a plusieurs concurrents pour le tourisme spatial, notamment Blue Origin et SpaceX de Jeff Bezos. Elon Musk concentre toutefois cette dernière entreprise sur les lancements commerciaux et, à terme, sur les voyages intergalactiques. Blue Origin, quant à lui, prévoit d'effectuer des vols suborbitaux avec une fusée conventionnelle. Contrairement à Virgin Galactic, cependant, il n’a encore effectué aucun vol habité.

Virgin Galactic courtisait un investissement d'un milliard de dollars de l'Arabie saoudite, mais Branson aurait reculé après Washington Post le journaliste Jamal Khashoggi a été assassiné à l'ambassade saoudienne. L'investissement de 800 millions de dollars de SCH inclurait 100 millions de dollars du créateur du fonds, Chamath Palihapitiya.

La société a pris une pause pour moderniser le SpaceShip Two, mais les tests devraient reprendre plus tard cette année. "Ce temps d'immobilisation pourrait être assez long", a déclaré le pilote en chef Dave MacKay. "Une fois que nous en aurons terminé, nous devrions pouvoir passer assez rapidement du reste du programme de test et entrer en service commercial. La prochaine fois qu'il volera, nous nous attendons à ce que la cabine commerciale complète soit installée."

Créer une entreprise revient à mobiliser des moyens pour donner un objet ou un service, le but étant de convenir les clients tout en étant concurrentiel. Ces moyens sont souvent onéreux et nécessitent des financements. Il faudra aussi financer les efforts de communication pour faire connaître l’offre. Pourtant certains entrepreneurs arrivent à s’installer en partant de rien, ou presque…

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