9 poursuites en justice pour rester au courant – devenir entrepreneur a partir de zero

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Aux États-Unis, les litiges coûtent plus de 100 milliards de dollars par an aux petites entreprises. Ce n'est pas une question de savoir si cela va arriver à votre entreprise, mais quand. Demandez conseil à un avocat dès maintenant plutôt que plus tard et obtenez la protection de votre responsabilité établie.

Bien que les spécificités de votre entreprise déterminent le type de litige auquel vous pouvez être confronté, les actions en justice entrent généralement dans l'une des trois catégories suivantes: Vous pouvez être poursuivi en justice par une autre entreprise, par l'un de vos clients ou par un employé.

Examinons de plus près les griefs les plus courants et pourquoi ils pourraient être exploités.

Cela signifie que vous n'avez pas exécuté les termes d'un contrat. Cela peut prendre plusieurs formes: défaut de livrer des biens, défaut de payer les biens après leur réception, livraison de biens endommagés ou incorrects, révélation d'un secret commercial, etc.

Vous pouvez être poursuivi en justice par une autre entreprise, généralement pour rupture de contrat, déclare Israel Piedra, avocat au contentieux des affaires civiles chez Welts, White & Fontaine. Les clients et les employés peuvent également engager des poursuites pour rupture de contrat.

Tout est dans le nom. Quelqu'un glisse, éventuellement sur une surface mouillée, et s'effondre ou tombe au sol. Selon Tina Willis, avocate spécialisée dans les dommages corporels et propriétaire de Tina Willis Law, ces accidents peuvent entraîner des blessures graves. Si vous perdez, les coûts peuvent atteindre des centaines de milliers de dollars, selon Willis.

La sécurité par négligence signifie que l’entreprise n’était pas suffisamment protégée. La protection peut inclure des serrures, des gardes, des buissons garnis, des lumières et des caméras de sécurité, selon Willis. Ces poursuites entrent en jeu lorsqu'une personne est gravement blessée ou tuée, généralement par un tiers, dans un lieu commercial.

Lorsqu'un de vos employés provoque un accident lors de la conduite d'un véhicule de société, votre entreprise peut être tenue pour responsable. Willis indique que si l'entreprise a suffisamment d'assurance automobile commerciale, la réclamation sera probablement traitée et le propriétaire n'aura pas à se soucier du litige.

Des accusations peuvent être portées en raison d'une discrimination perçue en raison de l'âge, de la race, de l'identité de genre, du sexe, de l'état de grossesse, de la religion ou d'un handicap, par exemple en cas de licenciement injustifié ou d'absence de rémunération des heures supplémentaires. Les employés engagent parfois des poursuites en cas de dénonciation, mais celles-ci sont moins courantes, a déclaré Willis. Selon l'Assurance Journal, les petites et moyennes entreprises américaines ont 12% de chances qu'un employé les poursuive en justice.

La loi intitulée Americans with Disabilities Act interdit la discrimination à l’encontre des personnes handicapées sur le lieu de travail, dans la vie publique, dans les écoles, dans les transports et dans tous les lieux publics et privés ouverts au grand public.

Refuser de satisfaire un client en raison de son âge, de sa race, de son identité de genre, de son sexe, de sa religion ou de son handicap relève de ce type de procédure civile. Un exemple serait un propriétaire de boulangerie qui aurait refusé de faire un gâteau de mariage pour un couple de même sexe.

Le harcèlement est un autre problème important en milieu de travail, qui comprend l'intimidation, le harcèlement sexuel (comme le fait de faire des blagues ou la poursuite amoureuse d'un employé), les agressions physiques et l'aggravation psychologique. Le harcèlement sexuel est de plus en plus signalé avec l'élan #MeToo.

Tant que le problème est survenu au travail ou est lié au travail, l'indemnisation des travailleurs devrait couvrir les coûts. Ne lésinez jamais sur l'indemnisation des travailleurs, car les coûts en amendes et peines (éventuellement avec une peine d'emprisonnement) peuvent être lourds en fonction de l'état. (Lire l'article connexe: Indemnisation des accidents du travail: ce que les PME doivent savoir)

Qu'il s'agisse de votre logo, d'une image trouvée sur le Web ou du nom de votre entreprise, une autre entreprise peut vous dire de vous l'avoir volée. Vous pouvez alors être tenu légalement responsable.

Selon la limite en vigueur dans votre État, la Cour des petites créances traitera des affaires allant de 3 000 à 10 000 dollars de dommages et intérêts. Toute plainte comportant plus de coûts monétaires sera probablement jugée par un tribunal d'État. Si vous avez enfreint la Constitution des États-Unis ou une loi fédérale, vous passerez probablement du temps devant l'un des tribunaux fédéraux. Si vous ne voulez pas payer les frais d'avocat pour juger une affaire, vous devez protéger votre entreprise.

Faire des affaires dans le respect des normes les plus strictes pour votre produit ou service se classe au premier rang pour éviter les griefs légaux. Ces normes devraient inclure un service client exemplaire.

"Un grand nombre de réclamations contre des entreprises proviennent de clients mécontents, mécontents du service à la clientèle qu'ils ont reçu", a déclaré Piedra. "Ces réclamations peuvent être évitées si le propriétaire de l'entreprise se met en quatre pour rendre ses clients heureux." Vous devez également vous assurer que vos locaux sont en sécurité et bien entretenus, a-t-il déclaré.

Une autre façon de protéger votre entreprise consiste à opérer en tant que LLC ou société et à observer les formalités de l'une ou l'autre distinction. Piedra a déclaré que vous ne vouliez pas brouiller les frontières entre votre identité personnelle et votre identité professionnelle.

Bien entendu, le type et le montant d'assurance appropriés protègent également votre entreprise contre ces poursuites judiciaires. M. Piedra a dit à ses clients de discuter de leurs besoins en matière de couverture avec un agent d’assurance. Ne présumez pas que la protection de la responsabilité générale est tout ce dont vous avez besoin – cela ne couvre pas la rupture de contrat ni les erreurs commises par un entrepreneur, un comptable, un architecte ou d'autres personnes de métier. Ces cas nécessiteraient une assurance de spécialité telle qu'une politique d'erreurs et d'omissions.

"Il existe une couverture d'assurance que vous pouvez acheter, comme les erreurs et les omissions ou la responsabilité du fait des produits, mais de nombreuses entreprises ne l'ont pas", a déclaré M. Piedra. "Même si vous estimez que la réclamation (une plainte contre votre entreprise est fondée) est sans fondement, les honoraires d'avocat peuvent faire du règlement une solution plus sage."

Au lieu de supposer que vous êtes couvert, discutez avec les autres acteurs de votre secteur. Consulter un avocat sur une exposition potentielle est également une bonne idée, selon Piedra.

"Même si vous pensez que vous serez prudent, une réclamation catastrophique peut signifier la faillite", a déclaré Piedra.

Embaucher des avocats de l'emploi pour former votre personnel, rédiger des manuels d'emploi et vous consulter avant de réprimander ou de licencier un employé est un autre moyen de protéger vos actifs, selon Willis, et vaut largement les honoraires de l'avocat.

Si vous avez créé une entreprise individuelle, vous pouvez être tenu personnellement responsable de la plupart des poursuites, a déclaré Piedra. Toutefois, en tant que personne morale (qui comprend les sociétés, les sociétés à responsabilité limitée et d’autres entités juridiques), votre responsabilité n’est engagée que dans des circonstances limitées, at-il déclaré.

"Cela s'appelle 'percer le voile corporatif' et peut survenir si votre société ne tient pas de procès-verbal ou des réunions annuelles et si la société n'est pas suffisamment différenciée de l'individu", a déclaré M. Piedra. "Mais c'est assez difficile à prouver."

Les actifs commerciaux d'une société ne bénéficient souvent d'aucune protection si un jugement est obtenu à l'encontre de la société, a déclaré Piedra. C'est pourquoi une solide couverture d'assurance est si importante. En guise de solution de contournement, certains propriétaires d'entreprise achètent certains actifs personnellement (ou par l'intermédiaire d'une autre entité commerciale) et les louent simplement à l'entreprise principale, ce qui crée un niveau de protection supplémentaire. De cette façon, les actifs de l'entreprise peuvent être confiés à une personne, puis loués à l'entreprise.

Selon Piedra, pour chaque action en justice, de nombreuses autres réclamations sont déposées contre une entreprise. Ces réclamations peuvent prendre la forme d'une lettre de demande émanant d'un cabinet d'avocats représentant un client ou une autre entreprise, et un règlement est généralement conclu à l'amiable par l'entreprise ou sa compagnie d'assurance, a-t-il déclaré.

Le nombre de cas calomnieux apparus à la suite de critiques en ligne négatives continue d'augmenter, car ces sources de témoignages (lorsqu'elles sont positives) sont devenues essentielles pour les petites entreprises.

"Habituellement, ils ne sont pas considérés comme de la diffamation", a déclaré Piedra. "En règle générale, cela est considéré comme une opinion – même si le propriétaire de l'entreprise n'est pas d'accord avec l'examen. Même si l'examen est manifestement faux, il est encore difficile à prouver et les tribunaux hésitent à interdire ou à sanctionner un avis."

En ce qui concerne l'action en justice contre le réviseur, il dit qu'il n'est ni économique ni pratique pour une entreprise de poursuivre.

Créer une société sans argent : est-ce possible ? nSi les compétences s’acquièrent en plusieurs fois, il est quelques fois impossible d’envisager engager sans un apport financier minime. nnCréer une entreprise demande des ressources, ne serait-ce que pour : nnles coûts d’établissement ( selon le statut juridique ), nouvrir un compte bancaire équipé d’un minimum de trésorerie, nsouscrire un contrat de mutuelle, nconcevoir vos supports de communication, nacheter vos matières premières et créer votre stock de départ, nlouer un local commercial ( dépôt de garantie, frais de signature du contrat de location commercial… ), nassurer vos coûts de trajets, nconstituer votre fonds de roulement, netc.

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