Construire une entreprise performante en temps de crise financière – devenir entrepreneur a partir de zero

Image reproduite avec l'aimable autorisation de John Zaccone

Démarrer une entreprise est difficile, surtout lorsque vous devez le financer vous-même. Le démarrage – utiliser vos propres économies ou crédits pour créer une entreprise – nécessite de la planification, du dévouement et un risque de risque. Cependant, de nombreux entrepreneurs lancent leurs entreprises par nécessité, sans ressources ni options de prêt.

John Zaccone, fondateur de Northstar Truck Lettering and Signs, était poussé par la nécessité lors de la crise financière de 2008. Alors que l'entreprise de son employeur se contractait, il savait qu'il serait bientôt sur le point de commencer, alors il a commencé à réfléchir à une stratégie de sortie. Sans épargne et sans possibilité d'obtenir un prêt commercial, Zaccone était confronté à un choix difficile: utiliser ses économies pour payer son hypothèque ou parier sur lui-même et financer sa nouvelle entreprise.

Zaccone rêvait depuis longtemps de se lancer dans les affaires mais n’avait jamais pris la mesure de le faire. Suite à la crise financière de 2008, cependant, il s’est rendu compte qu’il serait bientôt licencié. Effectivement, le jour du poisson d’avril 2009 est arrivé, lorsque son employeur a dû le laisser partir.

"Je pourrais dire qu'ils ne voulaient pas le faire", a déclaré Zaccone. "J'avais déjà peur de sortir seul, mais maintenant je n'avais rien à perdre en le faisant. Cela m'a forcé dans cette direction."

On lui a donné un mois de préavis pour chercher un autre emploi, mais en raison de la situation économique déplorable, personne n'a embauché. Il s'est assuré de deux entretiens dans des entreprises à plus d'une heure de son domicile, où chaque poste ne représentait qu'une fraction du salaire qu'il était habitué à gagner.

Zaccone a rappelé la machine à lettres de son ancienne société, apparemment toujours rentable. Il pensait que même en période de récession, les lettres et la signalisation seraient très demandées. Après tout, lorsque des personnes perdaient leur emploi ou s'efforçaient de maintenir leur activité à flot, elles auraient probablement besoin d'inscriptions pour les camions et d'une signalisation afin d'attirer plus de clients.

"Petit à petit, j'ai commencé à acheter de l'équipement pour tester le marché", a déclaré Zaccone. Il s'est d'abord installé dans sa maison; dans les trois semaines, il a été inondé de commandes. "Ce genre de réponse à ma propre question."

Il avait besoin d'un magasin. Les demandes arrivaient à droite et à gauche et il était insoutenable de continuer à amener des clients potentiels à son domicile. Un jour, alors qu'il conduisait, Zaccone a repéré un magasin avec un loyer relativement abordable et a décidé d'y aller.

"Je pensais que je devais vraiment faire ça," dit-il. "C'était effrayant, car je n'avais pratiquement pas d'argent mis de côté – peut-être assez pour couvrir mon hypothèque d'un peu plus que cela. Je pourrais donc payer mon hypothèque ou essayer de démarrer mon entreprise et gagner un revenu."

Zaccone a choisi d'investir dans son entreprise sans aucune garantie de rentabilité, dans une économie où les gens perdaient leur emploi, leurs moyens de subsistance et leur maison. Sans aucun prêt et peu d'économies, Zaccone a lancé Northstar Signs avec un objectif en tête: rester chez lui.

"Il y avait beaucoup de peur, mais cela vous pousse à ne pas échouer et à regarder de près chaque décision sous tous les angles", a déclaré Zaccone. "C’est essentiel, cette peur. Cela vous permet de rester 100% engagé."

C'était un environnement économique difficile et Zaccone savait qu'il ne pouvait pas tout faire tout seul. Pour trouver du soutien, il a rejoint Business Networking International, un groupe de réseautage avec une politique de participation stricte. C'était important, car il savait que les autres membres seraient aussi sérieux que lui. Là, il a appris les éléments essentiels de la gestion d’une entreprise, tels que la prise de parole en public et la communication. Il a également rejoint le programme d'assistance aux indépendants, qui fait partie du bureau de l'emploi. Ce programme le mettait en contact avec des ressources du Atlantic Cape College, où il découvrit la nécessité de rédiger un plan d’entreprise, les avantages du marketing de guérilla et la comptabilité des petites entreprises.

"Ils voulaient que je fasse un plan d'affaires et j'ai dit: 'Je ne peux absolument pas obtenir un prêt'", a-t-il déclaré. "Le professeur m'a demandé si je pensais vraiment que c'était un plan d'entreprise. Il m'a dit qu'un plan d'entreprise vous préparait pour chaque aspect de votre entreprise et devait être adapté à votre entreprise à mesure de son développement. C'était la clé."

Le soutien va dans les deux sens, a-t-il ajouté. Ses clients avaient besoin d'une communication constante concernant les devis et le processus, même si ce n'était pas ce qu'ils voulaient.

"Il est toujours important de garder les clients au courant, qu'il s'agisse d'un retard ou d'un rééchelonnement", a-t-il déclaré. "J'ai été stupéfait de découvrir combien de mes concurrents ne sont jamais revenus chez leurs clients, et rien de moins en période de récession."

Trouver un support externe et offrir un support à ses clients est devenu un élément clé du lancement de son entreprise malgré le contexte commercial difficile qu’il a connu en 2009. Pourtant, rien n’était garanti, aussi Zaccone a dû faire preuve de créativité.

Bien que Zaccone se soit assuré un magasin, le succès était loin d'être certain. Il a construit une marque autour du lettrage et de la signalisation, mais il avait besoin de revenus rapidement. Il comptait sur la restauration et la vente de meubles pour conserver l’argent qui lui restait, tout en cherchant à attirer les clients de la signalisation.

"Je faisais tout ce que je pouvais pour profiter de la boutique", a déclaré Zaccone. "Je devais faire tout ce qui était nécessaire pour mettre de l'argent dans ma poche, même si cela ne concernait pas totalement mon entreprise au début."

Zaccone a travaillé de longues heures et les fins de semaine. Même s’il s’était promis de ne jamais travailler un dimanche, il se retrouvait justement à faire cela. Un meuble qu’il a restauré s’est vendu pour 600 dollars, et il s’est rappelé avoir déclaré: «C’est à peu près un mois de loyer». En dépit de la situation difficile, Zaccone a déclaré qu'il était motivé par un énorme facteur qui le poussait à faire le gros du travail seul.

"Le principal facteur de motivation était simplement de ne pas vouloir perdre ma maison", a-t-il déclaré. "J'ai refusé de perdre ma maison. Il est essentiel d'avoir ce feu dans le ventre. C'est constamment une porte qui claque, sans rien prendre comme réponse. Et puis, quand tu t'en vas, c'est du bouche-à-oreille à répétition."

Aujourd'hui, les clients qui ont démarré avec l'aide de Zaccone disposent d'un parc de camions et d'équipements. De nombreux clients restent également des clients fidèles de Northstar, ce que Zaccone attribue à son éthique professionnelle et à son dévouement à aider ses clients à créer leurs propres entreprises.

"Mon slogan est" Aider les entreprises à se développer un signe à la fois ". Il ne s'agit pas de gagner de l'argent, car si je fais mon travail et que je les aide à grandir, je gagnerai de l'argent ", a déclaré Zaccone. "Cela a toujours été ma passion, les petites entreprises."

Au fil du temps, Northstar elle-même a continué de croître. Zaccone payait son emprunt malgré le contexte économique difficile. Et bientôt, dit-il, il réalisa que la peur n'était plus son principal facteur de motivation.

Pendant des années, Northstar a été un projet passionné né de la nécessité et de la peur. Ces puissants facteurs de motivation ont poussé Zaccone à maintenir son entreprise à flot et à faire tout ce qui était nécessaire pour continuer à rapporter de l'argent. Il a eu le nez dans la meule pendant si longtemps que le moment où il a réalisé que son entreprise avait changé de vitesse est soudain et sans avertissement. .

"Quand j'ai eu mon premier emploi qui m'a pris 1,5 heure [à compléter], et que je gagnais ce que je gagnais en une semaine, je me suis dit: 'Whoa, je n'avais pas réalisé que je pouvais gagner ce genre d'argent'" at-il m'a dit. "Ensuite, c’était ce que je faisais en un mois, je le faisais en un jour."

Il y a encore des hauts et des bas, a-t-il ajouté, les appelant "des montagnes russes", mais au bout d'un moment, on s'y habitue et on les planifie. Malgré tous les sacrifices et le travail acharné, Zaccone avait bâti une entreprise prospère avec des clients fidèles, dont beaucoup développaient également des entreprises prospères et lui revenaient pour plus de travail.

"J'ai embauché une employée à temps partiel pour assurer une présence constante au bureau, et j'en ai la chance, car elle est géniale", a-t-il déclaré. "Cela fonctionne très bien, et maintenant mes affaires habituelles sont en hausse et mes comptes principaux sont en hausse, alors c'est génial."

Dix ans après que Zaccone ait perdu son emploi et créé Northstar par nécessité, il est heureux de dire que son entreprise prospère et se développe.

Pour Zaccone, s’il pouvait lancer une entreprise prospère au cours de la plus grande récession de l’histoire américaine récente, les nouveaux et futurs entrepreneurs pourraient le faire aujourd’hui. Le conseil qu'il a donné à ceux qui cherchent à créer leur propre entreprise est simple: restez dévoué, faites preuve de créativité et redonnez.

"Tout d'abord, ne paniquez pas," dit-il. "Il est facile de tomber dans ses peurs, mais il suffit de sortir des sentiers battus. Si vous n'avez pas les fonds, vous devez être créatif. Mettez le temps dedans, croyez en ce que vous faites et ressentez de la passion."

En outre, les nouveaux propriétaires d'entreprise devraient faire leurs devoirs en recherchant leurs concurrents et leur marché local, en examinant les prix et les processus, a-t-il déclaré. Enfin, a ajouté Zaccone, lorsque votre entreprise démarre et que vous en avez la capacité, il est important de redonner à votre communauté. Comme il le dit, "cela vous revient tout le temps".

"Toutes les chances que vous avez, si vous êtes en mesure de le faire, c'est essentiel, c'est un bon karma, à redonner", a-t-il déclaré. "Appelez ça des forces cosmiques ou les dieux des affaires, mais ça vous revient dix fois plus."

Que vous partiez de rien ou que vous cherchiez à développer votre entreprise existante, il est essentiel de trouver des organisations de soutien, de communiquer étroitement avec vos clients et de vous consacrer à un travail de qualité. Comme l'a dit Zaccone: "Cela ne prend pas toujours de l'argent, il faut juste être pleinement investi dans ce que vous faites."

Créer une entreprise revient à mobiliser des moyens pour prodiguer un article ou un service, le but étant de satisfaire sa clientèle tout en étant concurrentiel. Ces moyens sont souvent cher et requièrent des financements. Il faudra aussi financer les exercices de communication pour faire connaître l’offre. Pourtant certains fondateurs arrivent à s’installer en partant de zéro, ou presque…