Olivia Alexander, fondatrice et PDG de Kush Queen – idee business sans argent

En tant que l'une des principales créatrices de goût du secteur, ses produits de bien-être et de style de vie au cannabis sont reconnus pour leur qualité et leur innovation.

août
11 2019

13 min de lecture

Cette histoire a paru à l'origine dans le magazine Authority

Olivia Alexander est la fondatrice et PDG de Kush Queen, une marque de cannabis de luxe inspirée du style de vie, lancée en 2015. Réputée pour ses produits de qualité et novateurs pour le bien-être et le cannabis, Olivia est désormais reconnue comme l’un des meilleurs créateurs de goût du secteur, pionnière dans de nouveaux domaines de l’espace et crée des tendances à chaque tournant. Olivia est une influente, une avocate et une fière contributrice de l'industrie du cannabis. Autrefois reine de beauté qui a vécu en Louisiane jusqu'à l'âge de 13 ans, elle porte maintenant le nom de Reine Kush.

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Fotis Georgiadis s'est entretenu avec Alexander dans le cadre de sa série «5 choses que je souhaitais savoir avant de commencer à diriger une entreprise de cannabis».

Merci beaucoup d'avoir fait ça avec nous! Pouvez-vous partager avec nous l'histoire de ce qui vous a amené dans cette voie de carrière spécifique?

Quand j'étais au collège, j'ai commencé à utiliser le cannabis à des fins récréatives. Les membres de ma famille n’ont pas renoncé à une utilisation en toute sécurité, mais ils ont bénéficié de l’appui technique. Peu de temps après, j’ai pris un emploi de responsable de budget au dispensaire d’un ami et j’ai adoré. Je savais alors que le cannabis était mon destin.

Avant Kush Queen, je possédais une société appelée The Crystal Cult, qui fabriquait des stylos à vaporiser en cristal Swarovski. J'ai commencé la marque avec seulement 700 $ sur Instagram. En quelques mois, nous avons eu des dizaines de milliers d'adeptes et une entreprise en bonne santé. J'ai conçu une vape pour les concentrés de fleurs sèches / cire appelée «Kush Queen». Il est rapidement devenu notre produit le plus vendu. Tant de gens appellent le culte et demandent à nous acheter du cannabis. J’ai réalisé que les femmes n’avaient vraiment pas beaucoup de contacts avec le cannabis ou une marque à laquelle elles pouvaient appartenir. J'ai ensuite passé quelques années au service d'autres sociétés productrices de cannabis, principalement dans les domaines des médias sociaux et de la stratégie numérique. Lorsque vous vous présentez dans les coulisses, vous vous rendez compte des problèmes liés aux produits, aux clients et, d’une manière générale, j’ai eu l’impression que je pouvais fabriquer de meilleurs produits. Cela a pris du temps, car tout était autofinancé, mais nous avons créé et élaboré nos produits en temps supplémentaire, à commencer par les bombes pour le bain.

Pouvez-vous partager l'histoire la plus intéressante qui vous soit arrivée depuis que vous dirigez votre entreprise?

La vérité est qu’en tant que start-up, une marque autofinancée dans un secteur émergent est comme si on se retrouvait dans la course sauvage de M. Toad. On m'a mis à la porte de mon premier vrai bureau pour avoir consommé du cannabis. Mon compte bancaire a été fermé. Les comptes bancaires de mes parents ont été fermés. Mon site a été fermé. Les fermetures vous tiennent vraiment à coeur parce que vous sentez la stigmatisation et cela vous secoue. Ce furent tous mes jours les plus difficiles, mais ils améliorent les bons jours. Ils ont manifesté un immense sentiment de gratitude pour les personnes disposées à faire affaire avec nous.

Pouvez-vous partager une histoire sur la plus drôle des erreurs que vous avez commises lorsque vous avez commencé? Pouvez-vous nous dire quelle leçon vous avez appris de cela?

Ce n’était pas au tout début, mais à mesure que nous approchions à une très grande échelle avec nos bombes de bain, les choses sont devenues vraiment folles. Nous n'avions jamais mis à l'échelle un produit auparavant et notre salle de travail était absolument sauvage. Nous avions un nouveau mélangeur, une nouvelle formule, et nous étions probablement sortis de notre garage depuis seulement un mois. En plus de cela, nous avons eu beaucoup de nouveaux employés. Les bombes de bain étaient pratiquement en poudre et couvraient tout le monde de poudre. Nous riions, nous pleurions et c'était le chaos. Nous avons fait signe à la salle de travail de dire «Ne pleure pas pour des bombes de bain cassées». Ce fut vraiment un moment qui nous a liés et nous en rions toujours. La leçon que nous avons apprise est que l’échelle est un monstre différent de la première phase de mise en mouvement de notre bébé. L’échelle est ce dont vous rêvez, mais c’est aussi une bête que vous devez apprendre à apprivoiser. Nous avons dû apprendre à rire à travers la douleur et à continuer.

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Travaillez-vous sur des projets passionnants maintenant?

Kush Queen est sur le point de publier nos cosmétiques infusés. Nous sommes donc très heureux de voir ce projet prendre vie. KINGDM Cosmetics va bouleverser l’industrie de la beauté.

Aucun de nous ne peut réussir sans une aide quelconque. Y a-t-il une personne en particulier à qui vous êtes reconnaissant qui vous a aidé à vous amener là où vous êtes? Pouvez-vous partager une histoire?

Shanna Droege, mon mentor et amie, est une personne sans laquelle je ne serais pas ici. Au début, je dirigeais une agence de création et travaillais pour d'autres marques. J'étais en réunion avec Shanna et elle m'a demandé ce qui se passait avec Kush Queen. La réponse était rien à l'époque parce que j'étais trop occupé à survivre pour poursuivre mon rêve. Elle m'a dit d'y aller. Arrêter de faire des excuses et mettre toute mon énergie dans ma propre vision. C’est avec son aide que nous avons commencé à entrer dans les rayons des dispensaires en Californie et que nos produits THC sont exclusivement distribués et fabriqués en Californie par sa société SOL Distro. Elle a cru en moi quand je ne croyais pas en moi. Elle est dans cette industrie depuis plus longtemps que la plupart et a défendu les marques appartenant à des femmes. Plus que cela, elle m’a soutenu de façon à ne pas parler. C’est tangible et nous avons tellement donné à notre marque, en particulier à l’époque de la nouvelle réglementation, au cours de laquelle de jeunes marques de petite taille ont eu du mal à survivre.

Cette industrie est jeune dynamique et créative. Utilisez-vous des stratégies de marketing intelligentes et novatrices que, selon vous, les grandes entreprises traditionnelles devraient envisager d'adopter?

Des stratégies de marketing intelligentes et novatrices valent bien une douzaine de dollars, mais ce n’est pas la capacité à être authentique. C’est ce que je pense qui fait que Kush Queen se démarque parmi les autres. L’authenticité de notre marque et notre attachement à ce qui est juste dans le monde sont ce qui résonne chez les consommateurs de nos jours. Par exemple, dans les grandes entreprises traditionnelles, il est courant de parler de diversité et d’inclusion, mais la plupart ne font que très peu pour appuyer cela. Si vous dites que vous soutenez l'égalité, montrez-nous plus d'un coup de marketing. Employer diversement et soutenir différentes communautés en matière d’emploi, de financement et de représentation. Des millénaires comme moi arrivent au pouvoir et nous pouvons percevoir la différence entre ceux qui le font parce qu'ils le doivent et ceux qui le font parce que c'est notre dessein divin.

Pouvez-vous partager trois choses qui vous passionnent le plus dans l'industrie du cannabis? Pouvez-vous partager trois choses qui vous concernent le plus?

Tout d’abord, chaque jour est nouveau et passionnant. Être dans une industrie émergente est vraiment la partie la plus excitante. Chaque jour, quelque chose de nouveau est créé ou quelque chose change. C'est ce que j'aime le plus. C’est comme être sur le bord de votre siège et vous ne saurez jamais ce qui va suivre. Dans un monde où la plupart des gens font la même chose tous les jours, c’est un vrai cadeau.

Deuxièmement, cela change plus vite que nous ne pouvions l’imaginer. J'ai travaillé dans un dispensaire en 2005 et j'ai toujours dit aux gens que cela changerait rapidement, mais je ne m'attendais pas à ce que cela aille aussi vite. Le cannabis est un train en fuite et il n'a pas ralenti. Je savais que les millénaires étaient tous des professionnels du cannabis, mais je ne m'attendais pas à ce qu'un grand nombre de baby-boomers sautent dans le train. Ils nous ont aidés à faire avancer ce mouvement à un rythme rapide.

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Troisièmement, l'innovation. Il est rare que nous ayons l’occasion d’innover et de changer le monde. Le cannabis est un problème de justice sociale, un mouvement populaire et la médecine sont tous liés. Pour voir les innovations qui attendent les nouveaux produits, les méthodes de livraison et la technologie, le potentiel est infini. Il y a des tonnes de cannabinoïdes non découverts et l'avenir est radieux. Oh, et peut-être qu'un couple de milliardaires du cannabis auto-fabriqué sera né aussi.

Le plus préoccupant pour moi?

Premièrement, les monopoles. Il semble que tout le monde est en train d'être acquis ou de fusionner pour survivre ou avoir plus de capital. Nous avons besoin que le cannabis soit une industrie juste et diversifiée. Nous n’avons pas besoin de donner cette industrie au top 1%. Il faut que l'industrie du cannabis soit aussi diversifiée que les consommateurs de cannabis. Les entreprises grandes et petites méritent une place.

Deuxièmement, l'environnement. Notre génération ne peut pas et ne tolérera pas une autre industrie prête à détruire la planète. Nous devons éliminer les emballages inutiles et faire tout ce qui est en notre pouvoir pour sauver la planète Terre. Le changement climatique est une réalité absolue et un problème de taille dont notre génération hérite. Nous pouvons et devons faire mieux. Nous devons utiliser nos voix pour mettre un terme aux emballages inutiles et sur-réglementés d'une usine. Ensuite, nous devons nous concentrer sur des solutions durables de tous les côtés de l’industrie.

Troisièmement, les fausses nouvelles et la diffusion d'informations erronées sur le cannabis. Le cannabis est une plante, et ce dont nous parlons le plus souvent, c'est de la science. J'ai vu une tonne de désinformation se répandre non seulement du côté scientifique, mais du côté juridique. Il faut que les journalistes fassent preuve de diligence raisonnable. Nous avons besoin d'éducation sur tout en ce moment. Les consommateurs sont confus au quotidien et ont soif de vraies informations. Nous n'avons qu'une seule chance de légaliser cette plante de la bonne façon et cela commence par l'éducation.

Pouvez-vous partager vos «5 choses que j'aimerais que quelqu'un me dise avant de commencer à diriger une entreprise de cannabis»? S'il vous plaît partager une histoire ou un exemple pour chacun.

1. Ne vous inquiétez pas de ce que font les autres

Il existe un énorme récit de ce que font les autres sur le cannabis et le CBD. Les gens adorent m'envoyer des produits similaires aux miens ou à des marques concurrentes. Au début, j'étais très absorbé par ce que les gens faisaient. Ce n’est pas une façon de s’épanouir, quand on se demande constamment qui fait quoi. Laisser aller. Et vous, pour vous. Ne perdez pas votre temps sur d’autres personnes. Chaque moment est le temps que vous pourriez consacrer à votre marque ou à votre idée.

2. Les gens avant les profits

Je crois vraiment aux gens avant les profits. J'ai toujours payé les gens «trop» à l'heure. J’ai toujours entendu dire de mettre les profits avant tout parce que c’est une entreprise. Mais une entreprise, ce sont les gens qui y travaillent. Notre entreprise ne concerne pas uniquement les personnes qui fabriquent nos produits, mais également les personnes qui les utilisent. Nous les mettons toujours en premier. Vous pouvez augmenter temporairement vos effectifs en réduisant vos salaires, mais vous perdrez à long terme. Vous pouvez économiser un peu si vous choisissez un ingrédient non biologique plutôt que biologique, mais est-ce ce que les gens veulent vraiment?

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3. Suivez votre intuition

Votre instinct vous parle, alors écoutez. Tant de fois j'aurais aimé suivre mon instinct. Cela vous parle pour une raison. Pourquoi les humains sont formés pour le faire taire? C’est cette sauce magique qui peut vous faire traverser une situation difficile. Cela vous aidera à créer une meilleure culture au sein de votre entreprise. Écoutez votre intuition.

4. Bootstrap

Personne ne m'a vraiment dit de démarrer. Tout le monde m'a dit que j'aurais besoin d'un financement de démarrage et que je commencerais dès que possible. Au lieu de cela, je viens de l'amorcer. Bien sûr, cela s’est passé sans lancements fantaisistes, mais nous avons créé l’abondance à partir de rien. Bientôt, vous verrez certaines sociétés de cannabis super-financées échouer car elles ne pourront en récolter autant. Vous ne pouvez pas collecter d’argent sans fin. Vous pouvez cependant développer une entreprise bio et bootstrap. Je crois en l'amorce et que tant de bonnes leçons sont à travailler avec moins. L'abondance est grande, mais en mode survie, la magie peut arriver.

5. La transparence est tout

La transparence est l'avenir du capitalisme. À leur arrivée au pouvoir, la génération du millénaire exigera authenticité et transparence. C’est une génération unique et capricieuse qui ne donnera pas notre argent durement gagné aux entreprises non transparentes. Des ingrédients dans vos produits, à l'intérieur de votre culture, soyez transparent. Nous sommes maintenant à l'ère de la «culture du cri» et de la «culture du scandale». Si vous gardez des secrets, quelqu'un les trouvera.

Quel conseil donneriez-vous aux autres PDG ou fondateurs pour aider leurs employés à prospérer?

Prends soin de ton peuple. Ma toute première employée a été ma mère, alors elle m'a appris tout ce que je sais sur la façon de prendre soin de mes employés. Elle a quitté son emploi chez Target pour travailler pour moi. Je n'oublierai jamais, jamais, ce que j'ai ressenti le jour où elle a quitté son travail pour réaliser mon rêve. Il y avait beaucoup d'incertitude, mais je savais que je ferais n'importe quoi pour que cela fonctionne. Mes employés sont tous une version étendue de ma famille. Le vendredi, nous déplaçons les tables dans la salle de production et faisons du yoga ensemble. Nous avons un leader culturel qui les traite quand je ne peux pas. Nous avons l’équité salariale dans notre entreprise et une transparence totale. Leur succès est mon succès. Ils savent tous les jours que je m'occupe d'eux et que je fais tout ce que je peux pour faire de cet endroit un sanctuaire. Les employés passent plus de temps à leur travail qu’à la maison, alors prenez soin de vos employés et ils prendront soin de vous.

Vous êtes une personne de grande influence. Si vous pouviez inspirer un mouvement qui apporterait le plus de bien possible au plus grand nombre de personnes, ce serait quoi? Vous ne savez jamais ce que votre idée peut déclencher.]

J'adorerais inspirer un mouvement visant à contourner le gouvernement et à lier directement le capitalisme au peuple et aux causes qui en ont le plus besoin. Le cannabis m'a appris les pièges du gouvernement. La vérité est qu’il est extrêmement inefficace et ne sert malheureusement qu’un petit nombre. Bien sûr, certaines marques ont tenté de lier leurs produits à des causes importantes, mais j'aimerais beaucoup voir un conglomérat pour de bon. Si nos produits profitaient réellement aux hommes, aux animaux et à notre planète, de nombreux problèmes majeurs seraient résolus.

Quelle est la meilleure façon pour nos lecteurs de vous suivre sur les médias sociaux?

Connectez-vous avec nous @kushqueenshop ou mon @thelivalexander personnel

C'était très inspirant. Merci beaucoup de nous rejoindre!

L’étape du chiffrage des besoins de déclenchement est cruciale afin : nnde mesurer la rentabilité de votre projet, nde concrétiser les principaux choix stratégiques, nde diminuer les risques d’échec, nde vous tester dans votre futur rôle de dirigeant-décideur, nde montrer le sérieux de votre projet à vos financeurs et partenaires.