Ce ganjapreneur latino s'assure que les femmes ne sont pas oubliées – devenir entrepreneur a partir de zero

Priscilla Vilchis a été la première Latina du Nevada à obtenir un permis pour cultiver et distribuer de la marijuana. Et elle ne s’arrête pas là.

août
11 2019

5 min de lecture

Présenté par Weed Maps

Si vous demandez à Priscilla Vilchis, le monde des mauvaises herbes n’est plus celui des hommes. Vilchis fait des vagues dans l'industrie en commercialisant auprès des femmes et en faisant en sorte que les produits à base de cannabis paraissent non seulement sains, mais sexy et luxueux.

Agée de 32 ans, elle travaillait quotidiennement dans le secteur de la santé avant de fonder Premium Produce, une entreprise de culture de cannabis, en réponse à la crise des opioïdes qu’elle avait subie. À partir de ce moment-là, elle est devenue la première Latina du Nevada à obtenir un permis pour cultiver et distribuer de la marijuana.

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Après moins d'un an sur le marché, Reina, la marque de mauvaises herbes de Vilchis, figure parmi les meilleures ventes de Planet 13, le plus grand dispensaire de Las Vegas. L'emballage, qui comprend des contenants en verre élégants, peut avoir pour but de faire vibrer les femmes, mais les ventes sont presque également réparties entre les acheteurs de sexe masculin. Les variétés les plus vendues sont Ghost Train Haze et Wedding Cake. Vilchis a déclaré qu'une ligne de produits alimentaires inspirés de son héritage hispanique est actuellement en préparation.

Parlez-nous un peu plus de votre parcours. Comment avez-vous marqué ces licences?

J'ai commencé dans l'industrie des soins de santé et j'ai été témoin d'une vaste épidémie d'opioïdes. Travailler avec des médecins m'a permis de voir de près que le problème allait se poser. Je l'avais prévu avant que le monde entier ne le voie. J'ai téléphoné à mon avocat en 2014 pour lui dire que je voulais faire une demande dans le secteur de la marijuana. Il a dit: "Tu es fou. Tous les médecins avec qui tu travailles vont te laisser tomber. C'est un produit non réglementé." J'ai dit 'Restez dans votre voie et trouvez-moi le meilleur état [pour entrer dans l'entreprise].' Alors, il [suggéré] Nevada. J'ai constitué une bonne équipe d'avocats, de lobbyistes et de tous les professionnels dont j'avais besoin pour réussir. Et j'ai gagné.

Nous disposons d'une installation ultramoderne de 26 000 pieds carrés. Le Nevada nous a en fait demandé d’être la vitrine ou l’exemple de l’ensemble de l’État, et nous avons volontiers accepté. Nous allons donc faire venir des politiciens et des représentants d'autres villes et états qui souhaitent également adopter des lois sur la marijuana.

Qu'a-t-il fallu pour obtenir une licence?

Eh bien, un quart de million [dollars] par candidature, sans savoir si vous gagneriez ou non. Mettre en place une équipe forte. Je savais que je me qualifiais, mais j'étais encore jeune. J'avais 27 ans quand j'ai postulé. Et une minorité. Et femelle. Je devais donc m'assurer d'avoir les meilleurs lobbyistes et experts. J'ai mis en place une application solide.

Quelle était la clé de cette application?

S'assurer que votre emplacement était bon. Votre architecte, qui coûte très cher, votre ingénierie, votre zonage, tout devait être au rendez-vous. Votre procédure opératoire standard, votre système de sécurité. Comment allez-vous vous assurer que vous êtes en sécurité pour ramasser de l'argent? Vous deviez tout planifier et expliquer à l'État que vous êtes apte à maintenir ce commerce de marijuana.

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La légalisation de l’industrie de la marijuana offre-t-elle une nouvelle occasion aux propriétaires d’entreprises minoritaires et féminins de s’installer au rez-de-chaussée?

À l'heure actuelle, la marijuana est dominée par les hommes. Hommes plus âgés. Juste comme les entreprises américaines. Donc, le fait que j'ai 32 ans, une femme et une minorité, contribue à motiver beaucoup de gens. L'essentiel est d'aller de l'avant et de ne jamais revenir sur votre parole.

Quels sont les défis bancaires auxquels vous êtes personnellement confrontés en tant que membres de l’industrie du cannabis?

Récemment, une autre banque m'a fermée parce qu'elle m'avait vue à la télévision – Wells Fargo. C'était très récent et soudain. Je n'ai jamais déposé d'argent en marijuana. C'était mon compte depuis 2011. Un compte personnel. Rien à voir avec la marijuana.

Que faut-il régler avec le secteur bancaire? Parce que évidemment, vous faites des profits…

Et ils prennent mon argent, non? Ils me taxent.

Donc, le Trésor va le prendre, mais pas les banques?

C'est bouleversant, mais je pense que notre gouvernement s'efforce de faire en sorte que la [surveillance fédérale] soit faite tôt ou tard. J'ai confiance en eux. Cela s'améliore chaque jour et j'espère seulement qu'ils se concentrent d'abord sur [les banques].

Quelles sont certaines des tendances générales que vous observez dans l'industrie? Quels changements voyez-vous bientôt?

Je vois beaucoup de gens qui cherchent à entrer dans l'industrie et qui n'ont pas la bonne perspective. Je vois beaucoup de gens qui cherchent juste à devenir riches. Quand je suis entré dans l'industrie, je l'ai fait à des fins médicales, pour aider les gens à se débarrasser des opioïdes. J'espère que les gens apprendront à reconnaître le bien du mal.

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