Comment la SBA a aidé ma petite entreprise à survivre à l'ouragan Maria – comment debuter un petit commerce

Ce que l’entrepreneur a appris des cours de la SBA sur le développement de son entreprise a sauvé l’entreprise après le passage du cyclone.

Peut
10 2019

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Lorsque l'ouragan Maria a frappé Porto Rico, ma société de logiciels a été dévastée. Bien que notre bureau se trouve dans une partie relativement peu endommagée de San Juan, nous avons rapidement été submergés par l'ampleur de la catastrophe. Certains membres de notre équipe n'avaient nulle part où rester et ont donc dormi dans nos bureaux. D'autres ne pouvaient pas travailler sur des routes impraticables et ont dû quitter leur emploi. Entre temps, avec 95% de nos clients situés à Porto Rico et la plus grande partie de l’île sans électricité, notre travail pour eux s’est arrêté. Je ne savais pas que mon entreprise, créée en 2003, allait réussir.

Ce que nous avions sauvé était quelque chose que je n’aurais jamais prédit, mais c’est une de mes préoccupations principales à l’occasion de la Semaine de la petite entreprise: une série de cours gratuits d’entrepreneuriat que j’ai suivis quelques années auparavant dans le cadre du programme des nouveaux dirigeants de la US Small Business Administration. Une partie de la formation qui me tenait à cœur consistait à développer son activité en dehors de Porto Rico. J'ai appris à être certifié en tant qu'entreprise appartenant à une minorité pour pouvoir nous attaquer aux projets du gouvernement fédéral.

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Je n'ai jamais eu l'idée de poursuivre l'idée, mais après le passage de l'ouragan en septembre 2017, j'étais à court d'options. Au début de 2017, nous avons donc décidé de nous concentrer sur le travail avec le gouvernement fédéral. Nous avons ouvert un deuxième bureau à Washington, DC, afin de pouvoir nouer des contacts avec des fonctionnaires fédéraux. De plus, le fait d’être situé sur la côte est était pratique pour les clients entreprises dans de nombreuses grandes villes des États-Unis.

Nous avons également décidé de commencer à nous commercialiser en anglais, un aspect souligné par le programme SBA. Cela n’était pas absolument nécessaire lorsque la grande majorité de nos clients étaient basés à Porto Rico, mais lorsque nous avons étendu nos activités au-delà de l’île, le marketing en espagnol ne fonctionnait plus. Nous avons commencé à nous commercialiser auprès de nos clients continentaux en tant que société mondiale capable de produire des logiciels pour tous leurs clients.

Notre stratégie à deux volets a fonctionné encore mieux que prévu et nous avons presque doublé nos revenus depuis lors. Dans le même temps, nous avons presque doublé notre effectif, passant à 35 employés. Maintenant, je suis à la recherche de 10 autres.

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Alors que le Congrès reporte à présent les discussions sur de nouvelles mesures d’assistance en cas de catastrophe pour Porto Rico et le président Trump s’opposant à une aide supplémentaire, l’une des choses qui fait l’objet de peu de discussions est de trouver des moyens d’aider les petites et moyennes entreprises à s’aider. Mon entreprise n’aurait jamais survécu si je n’avais pas participé aux programmes de la SBA, mais relativement peu d’entrepreneurs semblent en avoir connaissance. Souvent, lorsque je me présentais pour assister aux cours, j'étais l'un des rares propriétaires d'entreprise présents dans la salle.

Au fur et à mesure que nous restaurons l’économie de Porto Rico, j’espère que la SBA développera les programmes qu’elle offre aux entrepreneurs de Porto Rico et les diffusera plus largement afin que les propriétaires d’entreprises locales puissent s’isoler des réalités de la conduite des affaires sur une île. Ce n’était pas la première tempête dévastatrice que nous ayons eue, et ce ne sera pas la dernière.

Grâce à notre main-d'œuvre hautement qualifiée, de nombreuses entreprises à Porto Rico sont bien placées pour desservir un marché plus vaste. Avec les conseils et l'assistance technique appropriés, beaucoup d'autres seront en mesure de trouver une voie à suivre qui comprendra le marketing sur le continent et au-delà. J’espère que lorsque les discussions sur l’aide en cas de catastrophe se poursuivront, les programmes de la SBA auxquels j’ai assisté auront la priorité. Il est temps d’aider les petites entreprises de Porto Rico à se prendre en charge.

Créer une entreprise exempte de toutes argent : est-ce possible ? nSi les compétences s’acquièrent en plusieurs fois, il est quelques fois irréaliste d’envisager engager exempte de toutes un apport financier minime. nnCréer une entreprise demande des ressources, ne serait-ce que pour : nnles frais d’établissement ( selon le statut juridique ), nouvrir un compte bancaire équipé d’un minimum de disponibilités, nsouscrire un contrat d’assurance, nconcevoir vos supports de communication, nacheter vos matières premières et créer votre stock de départ, nlouer un local commercial ( dépôt de garantie, coûts de signature du contrat de location commercial… ), nassurer vos frais de déplacements, nconstituer votre fonds de roulement, netc.

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