Vous n'êtes pas obligé d'être Elon Musk pour faire la différence – comment entreprendre

Les consommateurs sont de plus en plus impatients de voir les marques adopter le bien commun.

Peut
10 2019

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Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.


C'est finalement arrivé. Toute une entreprise a éliminé la viande. Citant des préoccupations environnementales, WeWork a interdit la viande dans une tentative audacieuse de sauver la planète. Miguel McKelvey, co-fondateur de la société, a déclaré que les efforts des végétariens pouvaient «réduire encore plus leur impact sur l’environnement que de passer à une voiture hybride».

Cela semble extrême, mais voici le problème: les objectifs commerciaux éclairés tels que la durabilité et la responsabilité sociale ne doivent pas bouleverser votre entreprise. En fait, ils sont bons pour les résultats de votre entreprise. Prenons l’interdiction de Starbucks sur les pailles en plastique, par exemple. C’est un bon geste pour l’environnement, mais cela devrait également stimuler les achats de café. Starbucks a pris sa décision en réponse à la demande des consommateurs. Il est vrai que la société a toujours pris parti économiquement et écologiquement, mais on peut affirmer que les entreprises n’ont pas souffert de prendre de telles positions.

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Le géant du café n’est pas seul. En tant que dirigeants d'entreprise qui envisagent d'adopter un capitalisme plus compatissant, ils trouvent la force de poursuivre des choix durables. Des marques telles que Walmart, Mars et Disney bénéficient toutes de politiques respectueuses de l'environnement.

«Les profits et l’éthique ne sont pas incompatibles – du moins, ils n’ont pas à le faire», déclare Peter Seligmann, PDG fondateur et président du conseil d’administration de Conservation International. «Lorsque vous cultivez un état d’intérêt personnel éclairé, vous pouvez aider votre entreprise à prospérer tout en aidant les autres. Et n’est-ce pas le Saint Graal?

Une grande partie de la mauvaise réputation qui entoure le capitalisme aujourd'hui provient de la mise en balance de son intérêt personnel et du bien des personnes et de la planète. Mais c’est une fausse dichotomie – et vous feriez bien de vous abstenir si vous voulez récolter les plus grandes récompenses. Voici quelques raisons pour lesquelles faire du bien est bon pour les affaires.

1. Vous allez attirer les meilleurs talents.

Si vous souhaitez renforcer votre entreprise avec les contributions des meilleurs et des plus brillants au cours des nombreuses années à venir, vous devrez attirer des Millennials et des post-millennials. Ces jeunes employés, dont certains dirigent maintenant des organisations, n’attendront pas longtemps pour que leurs employeurs rattrapent leurs valeurs.

Ces valeurs sont de plus en plus claires. Selon Deloitte, 87% des femmes de la génération du millénaire pensent que les indicateurs financiers ne constituent pas une mesure suffisante du succès. Les jeunes post-millénaires et les plus jeunes continuent de rechercher des marques dont l'éthique correspond à leur souci de l'environnement, de l'inégalité des revenus et d'autres problèmes de société.

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2. Vous pouvez satisfaire les demandes des consommateurs.

Les employés ne sont pas les seuls à faire pression sur les entreprises pour qu’elles recherchent des profits éthiques. La demande des consommateurs a influencé les politiques et les produits des entreprises de différentes manières, qu’il s’agisse de pressions écologiques ou de contribution à une bonne cause.

Lorsque vous voyez des organisations de la taille de Fruit of the Loom ou de Walmart célébrer des initiatives en faveur du développement durable, il est clair que la demande a atteint un point critique. Tandis que les entreprises plus axées sur les causes répondent à cette demande et saturent le marché, vous n’avez pas d’autre choix que de démontrer également votre propre engagement en faveur d’une ou de plusieurs causes.

3. Vous réduisez les coûts.

Il est tout à fait logique de croire que s’engager en faveur du développement durable est insoutenable, ce qui n’est le cas que si vous assimilez succès aux bénéfices à court terme. À long terme, les pratiques commerciales respectueuses de l’environnement sont plus rentables; ils réduisent l'utilisation d'énergie et orientent les ressources vers des projets plus rentables.

Bon nombre de ces pratiques ne nécessitent que très peu de coûts initiaux, voire aucun. Les employés peuvent, par exemple, éteindre les lumières inutilisées ou réutiliser du papier. Certes, vous réaliserez des économies plus importantes en investissant dans un système de chauffage et de climatisation géothermique, pour ne citer qu’un exemple, mais cette étape sera peut-être plus facile à réaliser une fois que vous aurez réalisé des économies grâce à des initiatives moins coûteuses.

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4. Vous améliorez votre image de marque.

En fin de compte, votre image de marque – un facteur essentiel de la rentabilité – est en jeu. À une époque où le contrecoup des médias sociaux peut rapidement dégrader une entreprise, il est essentiel que celles-ci démontrent qu’elles sont en contact avec les préoccupations de leurs clients.

Une étude réalisée par le Natural Marketing Institute a révélé que 58% des consommateurs interrogés considéraient l’impact sur l’environnement d’une entreprise lorsqu’ils effectuaient un achat. D'autres clients ont recherché des entreprises impliquées dans des causes sociales ou investies d'une manière ou d'une autre dans leur communauté locale. Les exemples sont innombrables. Ce qui compte, c’est que les consommateurs regardent.

Si quelque chose est certain dans les affaires, c’est que le chemin du profit est semé d’embrouilles éthiques. Mais les hauteurs sont clairement indiquées et il n’est pas aussi difficile de marcher que vous le pensez. Vous n’avez peut-être même pas besoin d’abandonner de la viande pour y arriver.

L’étape du chiffrage des besoins de démarrage est cruciale afin : nnde mesurer la rentabilité de votre projet, nde valider les principaux choix stratégiques, nde diminuer les risques d’échec, nde vous essayer dans votre futur rôle de dirigeant-décideur, nde montrer le sérieux de votre projet à vos financeurs et partenaires.

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