Pourquoi tant d'Américains appuient-ils maintenant la légalisation de la marijuana? – comment entreprendre en afrique

Malgré la polarisation politique du pays, les Américains ont changé leur attitude envers la marijuana ensemble, en tant que nation.

Peut
14, 2019

5 min de lecture

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Par Amy Adamczyk, professeure de sociologie et de justice pénale à la City University of New York; Christopher Thomas, candidat au doctorat en justice pénale, Collège John Jay de justice pénale, et Jacob Felson, professeur agrégé de sociologie, William Paterson University

Les opinions américaines sur la marijuana ont changé incroyablement rapidement. Il y a trente ans, la légalisation du cannabis semblait être une cause perdue. En 1988, seuls 24% des Américains étaient favorables à la légalisation.

Mais progressivement, la nation a commencé à libéraliser. En 2018, 66% des résidents américains ont donné leur accord, transformant la légalisation de la marijuana d’un fantasme libertaire en une cause populaire. De nombreuses lois des États ont également changé. Au cours du dernier quart de siècle, 10 États ont légalisé la marijuana à des fins récréatives, tandis que 22 États ont légalisé la marijuana à des fins médicales.

Alors, pourquoi l'opinion publique a-t-elle radicalement changé en faveur de la légalisation? Dans une étude publiée en février, nous avons examiné une série de raisons possibles, concluant que les médias avaient probablement la plus grande influence.

Ce n’est pas une question d’utilisation, de géographie ou de démographie

Notre étude a écarté quelques possibilités évidentes.

D'une part, il ne s'agit pas de consommation de marijuana. Oui, la consommation de cannabis a augmenté. Les données de l'Enquête nationale sur la consommation de drogues et la santé montrent qu'en 2002, environ 10% des adultes avaient déclaré avoir consommé du cannabis l'année précédente. En 2015, 13,5% ont déclaré avoir utilisé. Mais cette augmentation est trop faible pour avoir eu un impact considérable sur les attitudes.

Et il n’est pas question de remplacer les Américains plus âgés, plus conservateurs, par des générations plus jeunes, plus familières avec la marijuana. Les jeunes et les personnes âgées ont développé des points de vue plus libéraux sur la légalisation de la marijuana à un rythme similaire au cours des 30 dernières années. De cette manière, les changements d’attitude à l’égard de la légalisation de la marijuana reflètent les récentes augmentations du soutien accordé aux personnes LGBTQ.

Nous avons cherché à savoir si les personnes qui vivaient dans des États où cela était illégal, mais qui habitaient à côté d’autres où cela devenait légal, étaient plus susceptibles d’avoir changé d’avis. Mais le taux de changement n'a pas été différent dans les États qui ont légalisé la marijuana par rapport aux autres.

De même, le rythme du changement a été similaire pour tous les partis politiques, religions, niveaux d’éducation, groupes raciaux et ethniques et sexes. Aussi polarisé politiquement que puisse paraître le pays, en matière de marijuana, les Américains ont changé leurs attitudes ensemble, en tant que nation.

Nous avons constaté qu’une petite partie de l’augmentation du soutien était liée à un nombre plus élevé de personnes désaffiliés avec la religion. La proportion de personnes qui ne s'identifient pas à une religion en a augmenté certaines, d'environ 7% entre 2007 et 2014. Les personnes qui n'ont pas de religion ont tendance à être plus libérales que les autres. Cependant, ce facteur ne représente qu'une faible proportion du changement.

Encadrement Médical Médical

Alors que se passe-t-il? Ce qui a probablement fait la plus grande différence est la manière dont les médias ont dépeint la marijuana. Le soutien à la légalisation a commencé à augmenter peu de temps après que les médias aient commencé à considérer le cannabis comme un problème médical.

Nous avons utilisé le New York Times comme étude de cas, en examinant le nombre d'articles publiés de 1983 à 2015 sur la marijuana. Juste avant que le nombre d'Américains favorables à la légalisation ne commence à augmenter, nous avons constaté une forte augmentation de la proportion d'articles sur la marijuana traitant de ses utilisations médicales.

Dans les années 1980, la vaste majorité des articles du New York Times sur la marijuana concernaient le trafic et l’abus de drogues, ainsi que d’autres drogues de l’annexe I. À cette époque, le New York Times risquait davantage de mélanger la marijuana dans une sorte de trinité impie avec de la cocaïne et de l'héroïne lors de discussions sur le trafic de drogue, les trafiquants de drogue, etc.

Au cours des années 1990, les histoires traitant de la marijuana en termes criminels sont devenues moins courantes. Parallèlement, le nombre d'articles traitant des utilisations médicales de la marijuana a augmenté lentement. À la fin des années 1990, la marijuana était rarement abordée dans le contexte du trafic de drogue et de l'abus de drogue. Et la marijuana avait perdu son lien avec d'autres drogues de l'annexe I comme la cocaïne et l'héroïne dans le New York Times. Peu à peu, le personnage stéréotypé de la personne qui consomme de la marijuana est passé du fainéant lapidé cherchant à se défoncer au baby-boom vieillissant cherchant un soulagement de la douleur.

Bien sûr, beaucoup d'Américains ne lisent pas le New York Times. Mais l'analyse de journaux de disques, comme celui-ci, donne un aperçu de la manière dont les médias d'information ont modifié le cadrage de la marijuana, en particulier à une époque où les journaux étaient encore la principale source d'informations.

Système de justice pénale sévère

Alors que les Américains soutenaient de plus en plus la légalisation de la marijuana, ils ont de plus en plus expliqué aux enquêteurs que le système de justice pénale était trop sévère.

À la fin des années 1980, la «guerre contre la drogue» et les lois de réforme des peines condamnent un grand nombre de jeunes hommes, souvent noirs et latinos, à des peines de prison prolongées. Lorsque les Américains ont commencé à ressentir pleinement les effets sociaux et économiques des initiatives de répression du crime, ils ont réexaminé les problèmes posés par la criminalisation de la marijuana.

Parce que le soutien à la légalisation de la marijuana et les inquiétudes suscitées par la dureté du système de justice pénale ont changé à peu près au même moment, il est difficile de savoir ce qui est arrivé en premier. L'inquiétude suscitée par la dureté du système de justice pénale a-t-elle eu une incidence sur le soutien à la légalisation – ou inversement?

En revanche, la cause et l'effet sont plus clairs en ce qui concerne l'encadrement de la marijuana par les médias. La représentation de la marijuana par les médias a commencé à changer peu de temps avant le public, ce qui suggère que les médias ont influencé le soutien à la légalisation de la marijuana.

Une fois que les attitudes commencent à changer, il est difficile de savoir ce qui maintient l’élan en mouvement. Quelle que soit l'impulsion initiale, les attitudes sont aujourd'hui beaucoup plus favorables et la légalisation se développe rapidement.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.

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